Maandelijks archief: mei 2011

88-89-78-71-50-51-45-28-27-23

Nee, dit zijn niet de winnende lottogetallen. Dit zijn de posities waarop Swansea de laatste tien seizoenen eindigde in de Engelse voetbalpiramide en volgend jaar zal er weer een lager getal staan. Er zijn 92 clubs in die piramide en de laatste twee vliegen eruit richting de Conference. Vooral in 2003 was Swansea daar dichtbij, zoals we allemaal hebben kunnen zien in “That Final Day”. Swansea lukte het om degradatie te ontlopen en sindsdien gaat het crescendo met de club. Nadat ze vanmiddag voor de derde keer in zeven jaar promoveerden, zien we The Swans volgend jaar terug in de Premier League. Helemaal mooi is dat ze daarvoor geen rijke eigenaar nodig hebben gehad. Het lijkt niet alleen een sprookje, het ís een sprookje.

Lees verder

Huddersfield Town v Peterborough United (League One Final)

Als ik een voorbeschouwing op de finale van League Two schrijf, mag League One eigenlijk niet achterblijven. Een korte, want de finale is al over een kleine vier uur. Gisteren was ik zelf in Manchester voor Torquay v Stevenage en het viel me op hoe leeg Old Trafford was. Natuurlijk zijn het twee kleinere clubs, maar iets meer dan 11000 man is wel heel weinig in stadion was 76000 man in kunnen. Vandaag verwacht ik er een stuk meer. Sowieso omdat beide clubs groter zijn en meer aanhang hebben dan de twee van gisteren. Daarnaast hoeven de mannen uit Huddersfield maar een korte trip te maken.

Lees verder

Torquay United v Stevenage (League Two Final)

Dit lange weekend, in Engeland hebben ze ook maandag vrij, zullen de laatste wedstrijden van het Engelse voetbalseizoen worden gespeeld. Drie wedstrijden waarbij veel op het spel staat, namelijk promotie. Het is een perfect laatste shot Engels voetbal, voordat we cold turkey moeten afkicken van het spelletje. Ik wil me niet aanstellen, maar tot 17 juni (wanneer de fixtures worden bekend gemaakt) is het een pure lijdensweg voor de echte Engelandvaarders. Reden temeer om eens goed te genieten van de drie finales. Zelf pak ik die van League Two in het stadion mee en ga ik die andere twee op tv/pc kijken. Een kleine vooruitblik op Torquay v Stevenage.

Lees verder

Charlton Athletic v Sunderland 1998

De finale van de play-off in de Championship is de laatste jaren uitgegroeid tot een van de belangrijkste wedstrijden op de Engelse voetbalkalender. Uitgerekend is dat de winnaar van de finale van maandag tussen Swansea City en Reading, zo’n 90 miljoen pond kan bijschrijven de komende jaren. Dit komt vooral door het tv-geld. Zelfs als je degradeert, krijg je nog vier jaar lang gigantische bedragen bijgeschreven. Gelukkig is er ook nog een sportief belang en dat is promotie naar de hoogste afdeling. In de loop der jaren zijn er enkele geweldige potten gespeeld, maar zo mooi als Charlton Athletic v Sunderland uit 1998, zal het niet snel meer worden.

Lees verder

De Woensdagfoto: Elm Park, Reading

AFC Wimbledon v Luton Town (Conference Final)

Komende zaterdag staat er op Eastlands (het stadion van Manchester City) een mooie pot op het programma: de Conference finale tussen AFC Wimbledon en Luton Town. Op het spel staat een plekje in League Two. AFC Wimbledon is voor mij de voortzetting van het oude Wimbledon. Voor mij vertegenwoordigen de fans de club en niet een of andere malafide voorzitter die de proflicentie verkoopt. Als je van franchiseclubs houdt moet je maar naar de VS gaan. Terug naar deze pot, want er kleeft heel wat historie aan deze wedstrijd. In 1988 speelden beide clubs namelijk tegen elkaar in de halve finale van de FA Cup en waren het vaste waardes op het hoogste niveau. Bizar om ze 23 jaar later tegen elkaar te zien strijden voor een plekje in de Football League. Het kan verkeren.

Lees verder