Maandelijks archief: augustus 2013

Ranglijsten op 24 januari 2004

Arsenal 2004

Op 24 januari 2004 zette ik mijn eerste vinck. Portsmouth v Scunthorpe was de wedstrijd, zoals jullie ongetwijfeld zullen weten. Nu, bijna tien jaar later, vinck ik mijn 92ste. Tijd om eens terug te kijken naar de ranglijsten op de ochtend van 24 januari 2004. De termen Championship, League 1 en League 2 bestonden nog niet, evenals de Conference North & South (destijds had je drie regionale competities onder de Conference). Arsenal stond bovenaan en zou ongeslagen kampioen worden, Charlton Athletic stond vierde in de PL, Man City vocht tegen degradatie, sommige clubs die toen op het derde niveau speelden, zitten nu in de Conference, Conference North of zijn verdwenen, terwijl de huidige PL-clubs Hull en Swansea toen in de kelderdivisie acteerden. Van de 92 in dat jaar, bestaat Darlington niet meer, evenals de koploper (en uiteindelijke kampioen) van de Conference Chester City. Nog vier clubs uit de Conference van destijds (Halifax, Telford, Scarborough en Leigh Genesis) ging in de afgelopen tien jaar kapot. Zoals Bredero ooit zei: “het kan verkeren’.

Lees verder

Arjan van Heusden

Arjan van Heusden

Er hebben heel wat Nederlanders voor Port Vale gespeeld dankzij de band tussen Piet Buter en John Rudge. Vaak werd het niet veel, maar er zijn twee spelers die er vier jaar ehbben gezeten. Robin van der Laan natuurlijk, een echte cultheld daar, en Arjan van Heusden. Van Heusden is in Nederland de grote onbekende, omdat hij hier nooit voor een profclub speelde, maar in Engeland kennen ze hem wel. Hij speelde in tien jaar tijd voor verschillende zes clubs. Omdat hij het langste bij Port Vale zat, had ik een goede reden om hem eens op te zoeken in Alphen aan den Rijn en te vragen naar zijn tijd in Engeland. Het resultaat is een interview met iemand die niet alleen in Engeland heeft gekeept, maar ook echt van het Engelse voetbal houdt.

Lees verder

The Road to the 92

92 petje

Je kunt de 92, als je heel goed plant, in 92 wedstrijden doen. Dan moet je in de Premier League beginnen en dan langzaam terugwerken tot de laagste divisie. Je kunt hem ook in één seizoen doen. Sommige Engelsen doen dat. Ik heb hier twee boeken liggen van mensen die dat in de jaren 90 deden. Matige boeken overigens die heel negatief zijn over de clubs en steden in Noord-Engeland. Zelf is de 92 voor mij geen doel geweest. Daardoor heb ik zoveel meer gezien dan de gemiddelde vincker. Non-League vind ik bijvoorbeeld fantastisch en bij sommige clubs ben ik drie, soms wel vier, keer geweest. Daardoor maak ik volgende week pas na 191 wedstrijden mijn 92 vol en is Vale Park mijn 154ste (155 als je Berwick Rangers meetelt) unieke stadion in Engeland. Maar zoals een oude vincker ooit zei: “De 92 moet geen doel zijn, maar een middel”. Speciaal voor de liefhebbers van statistieken daarom een overzicht van alle 189 wedstrijden die ik tot nu toe in Engeland zag.

Lees verder

Members of the 92 (2004-2013)

92 petje

In de jaren dat ik naar Engeland ga zijn er 107 clubs geweest die tot de 92 hebben behoort. Er kwamen, mede vanwege het nieuwe geld, veel clubs bij die nooit eerder in de Football League speelden. Crawley Town, Fleetwood Town, Burton Albion, Stevenage, Dag & Red en Morecambe zijn nieuwe gezichten, terwijl Newport County, Aldershot en Accrington Stanley (zij het allemaal als doorstart) terugkwamen na vele decennia. Ook Exeter City zag ik terugkomen, evenals Barnet, die afgelopen seizoen ook weer verdwenen uit League Two. Mansfield, Oxford en York zag ik degraderen uit de Football League en weer terugkeren. Achter de clubnaam heb ik de jaren gezet waarin de clubs tijdens mijn queeste tot de ‘92’ behoorden. De schuingedrukte clubs spelen momenteel niet in de League en als ze zwart zijn, bestaan ze helemaal niet meer. Dat lot overkwam Chester City, Darlington en Rushden & Diamonds. Lees verder

Classic Football Kits: Port Vale 1997

Port Vale 1995-1997

Al in 1892 werd Port Vale toegelaten in de Football League. Het is daarom vreemd dat ze nooit op het hoogste niveau hebben gespeeld. Samen met Plymouth is het de grootste club die daar nooit speelde. Het dichtste erbij waren ze in 96/97, het jaar van bovenstaand shirt. Port Vale was vanaf 1995 zes seizoenen lang vaste klant in de Championship en in 96/97 deden ze lang mee voor de play-offs. Drie wedstrijden voor het einde stond het team van de legendarische John Rudge (met de Nederlanders  Arjan van Heusden, Rogier Koordes en Jermaine Holwijn in de selectie) nog op een veilige vijfde plek. Er werd helaas nog maar een puntje uit die laatste potten gehaald en Port Vale werd achtste en greep naast het toetje. Veel fans balen er nog steeds van, want uiteindelijk was het nummer zes (Crystal Palace) dat het toetje won en dat had dus Port Vale kunnen zijn.

Lees verder

Alan Durban

Alan Durban

Op 31 januari 1976 speelde Port Vale tegen Shrewsbury op Vale Park. Het werd een oersaaie 0-0, maar toch gebeurde er iets bijzonders. Alan Durban, speler/manager van Shrewsbury, had de ’92’ volgemaakt. Hij was de eerste speler die dat lukte. De Welshman had eerder voor Cardiff en Derby gespeeld en dankzij Shrewsbury kwam hij ook in de lagere divisies terecht. Ik vind het fantastisch dat ook hij zijn 92ste deed op Vale Park. De Ninety-Two Club heeft hem “Honorary Member” gemaakt van hun club. Er zijn maar zes mensen die dat kunnen zeggen. Allemaal personen die iets in de voetballerij hebben gedaan, zoals manager Jim Smith en scheidsrechter Gilbert Napthine. Op 31 augustus, precies 37 jaar en 7 maanden later, treed ik in de voetsporen van Alan Durban. Helaas niet als speler (dat was helemaal mooi geweest), maar als fan. Het is trouwens ironisch dat Durban later uitgerekend bij rivaal Stoke manager werd, een club waar hij nog altijd voor werkt.