Categorie archief: Wales

The Eye of Bangor

voorkant31matches

“Wat vinck jij toch veel, mannetje DT116”, krijg ik wel eens te horen. Gelukkig kan ik altijd zeggen dat het meevalt, want er zijn Duitse vinckers die gemiddeld vier a vijf wedstrijden in de week zien. En dan is er nog Thomas Rensen. Hij besloot in april 2011 te kijken of het mogelijk was om iedere dag van de maand een wedstrijd te vincken in Europa met de trein. Dat lukte hem. Hij vinckte daarvoor onder andere wedstrijden in landen als Wales, Slovenië, Oostenrijk en Luxemburg. Hij besloot er een boek over te schrijven: 31 Matches (dat is hier te bestellen).  Het is vandaag verschenen en ik mocht een voorpublicatie doen. Ik heb een van de drie Britse wedstrijden gekozen: Bangor City v Prestatyn Town in Wales.

Lees verder

Football Club Obscura: Aberystwyth Town

Aberystwyth Town club obscura2

Van de vijf competities op de Britse eilanden, bezoek ik die van Wales het minste. Ik heb natuurlijk al verschillende wedstrijden gezien van de Welshe clubs die in Engeland spelen, maar de clubs die in de Welshe competities spelen bezoek ik zelden. Alleen Airbus UK en Rhyl staan op mijn vincklijstje. Deze vrijdag ga ik naar Aberystwyth Town, mijn favoriet in de Welsh Premier League. De ligging van de club aan de westkust (men spreekt voornamelijk Welsh in Aberystwyth) en het stadionnetje spreken me aan. Helaas gaat het in zomer plat, vandaar dat ik nog snel even moest gaan. Gelukkig kwam het precies goed uit. Aberystwyth Town is qua successen niet erg verwend. Eenmaal zijn ze derde geworden in de Welsh Premier League en dat is de hoogste positie tot nu toe. De Welsh Cup werd slechts éénmaal gewonnen (in 1900). Zowel in 2009 als dit jaar staan ze in de finale. Van mij mogen ze hem dit keer winnen. Doordat kampioen TNS de tegenstander is, gaat de club hoe dan ook volgend seizoen Europa in. Llongyfarchiadau Aberystwyth!

We are Cardiff City, we will always be Blue

Bluebirds Unite 1

Een van de meest schandalige acties van de laatste jaren is het veranderen van de clubkleuren van Cardiff City van blauw in rood. De verantwoordelijke, mafkees Vincent Tan, denkt dat het geluk brengt. Verschillende mensen leverden hun seizoenkaart in, maar die plekken werden snel ingenomen door gloryhunters. Afgelopen weekend was er voor het eerst een echt grote demonstratie tegen Tan en het veranderen van de clubkleuren. Er kwamen tussen de 4000 en 5000 man op af waaronder Andrew Evans, Cardiff-fan en een van de mensen die direct zijn seizoenkaart inleverde toen de kleuren werden veranderd. Hij liep mee in de demonstratie en stuurde me een verslag van de dag.

Lees verder

Football Club Obscura: Abergavenny Thursdays

Abergavenny Thursdays

Voor écht obscuur voetbal moet je naar Wales. Of wil je zeggen dat je clubs als Llandudno Junction, Glantraeth FC, Penrhyndeadraeth FC  en Gwalchmai FC kent? Een van de mooiste clubs in de krochten van het Welshe voetbal vind ik Abergavenny Thursdays. Als ooit Sheffield Wednesday op bezoek komt bij Abergavenny Thursdays ben ik zo gelukkig, dat ik spontaan ga huilen. Een echte dagenduel. Maar zo zal het leven niet zo. Abergavenny Thursdays was ooit best een aardige club. Ze waren in 1992 een van de Founder Members van de League of Wales, nadat ze de twee jaar ervoor de Welsh Football League hadden gewonnen.  Tegenwoordig spelen ze in de obscure Gwent County League Division Three, het zevende niveau in Wales en dat stelt helemaal niets voor. Ik zou daar nu nog meekunnen zelfs. Het leukste aan de club, die in 1927 werd opgericht, is het Pen-Y-Bont Stadium. Daarvoor zou ik graag eens een weekendje naar Wales willen gaan.

Football Heroes’ Stamps

Football Stamps3

Net zoals voetbal is filatelie een typische mannenhobby. Sommige mensen combineren ze en sparen postzegels die een link met voetbal hebben. Die kunnen nu een vreugdedansje maken, want de Royal Mail geeft vandaag een setje van elf postzegels uit ter ere van de 150ste verjaardag van de FA. Ik blijf het apart vinden dat het niet alleen Engelsen zijn, maar ook voetballers uit de andere drie Britse landen die ieder hun eigen FA hebben. Toch vormen de Engelsen met zeven (John Barnes, Gordon Banks, Bobby Charlton, Jimmy Greaves, Kevin Keegan, Bobby Moore, Bryan Robson) de hoofdmoot. Het geheel wordt afgemaakt met twee Schotten (Denis Law en Dave Mackay), een Welshman (John Charles) en een Noord-Ier (George Best). Er is al volop discussie op internet over de keuze, want het is een erg aanvallend team. Ook is het opvallend dat de eerste Brit die Europees voetballer van heet Jaar werd (Stanley Matthews) ontbreekt. En wat te denken van Jimmy Johnstone, die er in mijn ogen zeker bij zou moeten zitten. Maar laten we niet gaan nuilen en genieten van dit initiatief. Hieronder alle postzegels die vanaf vandaag te koop zijn.

Lees verder

After That Final Day

That Final Day Uri Geller

Het is nu tien jaar geleden dat Swansea op de laatste speeldag in League Two bleef en Exeter moest afdalen naar De Kelder en daar lang bleef. Tien jaar is, zeker in het voetbal, een heel lange tijd. Zeker als je kijkt naar deze twee clubs. Ze staan er allebei veel beter voor dan destijds. Exeter alleen al omdat idioten als Uri Geller ver weg zijn. De clubs zijn nu allebei (Exeter helemaal en Swansea gedeeltelijk) in handen van de fans, hebben allebei meerdere promoties meegemaakt en hebben een feel-good factor die in 2003 ver weg was. Tijd om eens te kijken wat er allemaal is gebeurd sinds “That Final Day”.

Lees verder

Swansea City Fans Nederland

Swanseaa City Fans Nederland

Waar Exeter met Roeland een fanatieke fan kreeg dankzij “That Final Day”, heeft Swansea zelfs een heuse fanclub in Nederland: Swansea City Fans Nederland. Ondanks dat hij pas een paar maanden oud is, is de passie van Nick van Ruiven (26) en Danny de Rooij (25)  voor The Swans begonnen toen ze “That Final day” zagen. Beide waren nog tieners, maar sinds de documentaire is Swansea hun favoriete club in het buitenland. Nu Swansea in de Premier League speelt, beginnen steeds meer mensen interesse te krijgen in de club. Positief voor hun fanclub. We gingen eens praten met de twee mannen achter Swansea City Fans Nederland.

Lees verder