Tagarchief: Port Vale

Afbeelding

Boomer (Port Vale)

Port Vale 53

Paine Proffitt

PP8

De dag dat ik mijn 92 volbracht bij Port Vale zat alles mee. Het was een heerlijke dag in Burslem, Vale Park is een geweldig stadion, de wedstrijd was erg leuk en het randvermaak was ook wel aardig om te volgen. Ik vond het mooi dat ik de befaamde 92-beker kreeg en dat het de hoogste gate voor Port Vale was in 13 jaar. Wat de dag helemaal afmaakte, was de cover van het programmaboekje. Een klassieke tekening van het voetballer met een oude stand en een floodlight op de achtergrond. Het leek wel een programmaboekje uit de jaren 50. In Burslem zag ik ook een galerij schilderijen verkopen van de man die de cover had ontworpen: Port Vale-fan Paine Proffitt (41). Niet alleen voor Port Vale ontwerpt hij kunstwerken, maar ook voor clubs als West Brom, Aberdeen en Derby County. Tijd voor een interview met hem.

Lees verder

Arjan van Heusden

Arjan van Heusden

Er hebben heel wat Nederlanders voor Port Vale gespeeld dankzij de band tussen Piet Buter en John Rudge. Vaak werd het niet veel, maar er zijn twee spelers die er vier jaar ehbben gezeten. Robin van der Laan natuurlijk, een echte cultheld daar, en Arjan van Heusden. Van Heusden is in Nederland de grote onbekende, omdat hij hier nooit voor een profclub speelde, maar in Engeland kennen ze hem wel. Hij speelde in tien jaar tijd voor verschillende zes clubs. Omdat hij het langste bij Port Vale zat, had ik een goede reden om hem eens op te zoeken in Alphen aan den Rijn en te vragen naar zijn tijd in Engeland. Het resultaat is een interview met iemand die niet alleen in Engeland heeft gekeept, maar ook echt van het Engelse voetbal houdt.

Lees verder

Classic Football Kits: Port Vale 1997

Port Vale 1995-1997

Al in 1892 werd Port Vale toegelaten in de Football League. Het is daarom vreemd dat ze nooit op het hoogste niveau hebben gespeeld. Samen met Plymouth is het de grootste club die daar nooit speelde. Het dichtste erbij waren ze in 96/97, het jaar van bovenstaand shirt. Port Vale was vanaf 1995 zes seizoenen lang vaste klant in de Championship en in 96/97 deden ze lang mee voor de play-offs. Drie wedstrijden voor het einde stond het team van de legendarische John Rudge (met de Nederlanders  Arjan van Heusden, Rogier Koordes en Jermaine Holwijn in de selectie) nog op een veilige vijfde plek. Er werd helaas nog maar een puntje uit die laatste potten gehaald en Port Vale werd achtste en greep naast het toetje. Veel fans balen er nog steeds van, want uiteindelijk was het nummer zes (Crystal Palace) dat het toetje won en dat had dus Port Vale kunnen zijn.

Lees verder

Alan Durban

Alan Durban

Op 31 januari 1976 speelde Port Vale tegen Shrewsbury op Vale Park. Het werd een oersaaie 0-0, maar toch gebeurde er iets bijzonders. Alan Durban, speler/manager van Shrewsbury, had de ’92’ volgemaakt. Hij was de eerste speler die dat lukte. De Welshman had eerder voor Cardiff en Derby gespeeld en dankzij Shrewsbury kwam hij ook in de lagere divisies terecht. Ik vind het fantastisch dat ook hij zijn 92ste deed op Vale Park. De Ninety-Two Club heeft hem “Honorary Member” gemaakt van hun club. Er zijn maar zes mensen die dat kunnen zeggen. Allemaal personen die iets in de voetballerij hebben gedaan, zoals manager Jim Smith en scheidsrechter Gilbert Napthine. Op 31 augustus, precies 37 jaar en 7 maanden later, treed ik in de voetsporen van Alan Durban. Helaas niet als speler (dat was helemaal mooi geweest), maar als fan. Het is trouwens ironisch dat Durban later uitgerekend bij rivaal Stoke manager werd, een club waar hij nog altijd voor werkt.

Port Vale v Wolverhampton Wanderers

Port Vale v Wolves

Over precies een maand zit ik (als er geen gekke dingen gebeuren) op Vale Park. Mijn Odyssee naar de ’92’ eindigt dan in stijl, met Port Vale v Wolverhampton Wanderers. Een mooie tegenstander op dit niveau is er niet. Vandaar ook dat ik hem niet in oktober of november doe, maar nu. Eigenlijk wilde ik er langer naar uitkijken, maar waarom zou ik zo’n prachtige pot laten schieten? Vandaar deze keuze. Ik kijk er ontzettend naar uit. In principe stelt die ’92’ niets voor en is het gewoon een wedstrijd al alle anderen, maar gek genoeg voelt het zo niet. Ik heb echt heel veel zin om daar rond te lopen en eindelijk alle 92 clubs een keer in eigen huis een keer gezien te hebben. Ik ga met SJ, 1904 en Chocovla, de mannen waarmee ik het vaakst de oversteek heb gemaakt. Dat vind ik wel wat hebben. Ook het stappen die avond in Hanley gaat mooi worden. Wrexham v Chester de volgende dag had het helemaal afgemaakt, maar je kunt niet alles hebben.