Tagarchief: Doing the 92

Arjan van Heusden

Arjan van Heusden

Er hebben heel wat Nederlanders voor Port Vale gespeeld dankzij de band tussen Piet Buter en John Rudge. Vaak werd het niet veel, maar er zijn twee spelers die er vier jaar ehbben gezeten. Robin van der Laan natuurlijk, een echte cultheld daar, en Arjan van Heusden. Van Heusden is in Nederland de grote onbekende, omdat hij hier nooit voor een profclub speelde, maar in Engeland kennen ze hem wel. Hij speelde in tien jaar tijd voor verschillende zes clubs. Omdat hij het langste bij Port Vale zat, had ik een goede reden om hem eens op te zoeken in Alphen aan den Rijn en te vragen naar zijn tijd in Engeland. Het resultaat is een interview met iemand die niet alleen in Engeland heeft gekeept, maar ook echt van het Engelse voetbal houdt.

Lees verder

The Road to the 92

92 petje

Je kunt de 92, als je heel goed plant, in 92 wedstrijden doen. Dan moet je in de Premier League beginnen en dan langzaam terugwerken tot de laagste divisie. Je kunt hem ook in één seizoen doen. Sommige Engelsen doen dat. Ik heb hier twee boeken liggen van mensen die dat in de jaren 90 deden. Matige boeken overigens die heel negatief zijn over de clubs en steden in Noord-Engeland. Zelf is de 92 voor mij geen doel geweest. Daardoor heb ik zoveel meer gezien dan de gemiddelde vincker. Non-League vind ik bijvoorbeeld fantastisch en bij sommige clubs ben ik drie, soms wel vier, keer geweest. Daardoor maak ik volgende week pas na 191 wedstrijden mijn 92 vol en is Vale Park mijn 154ste (155 als je Berwick Rangers meetelt) unieke stadion in Engeland. Maar zoals een oude vincker ooit zei: “De 92 moet geen doel zijn, maar een middel”. Speciaal voor de liefhebbers van statistieken daarom een overzicht van alle 189 wedstrijden die ik tot nu toe in Engeland zag.

Lees verder

Members of the 92 (2004-2013)

92 petje

In de jaren dat ik naar Engeland ga zijn er 107 clubs geweest die tot de 92 hebben behoort. Er kwamen, mede vanwege het nieuwe geld, veel clubs bij die nooit eerder in de Football League speelden. Crawley Town, Fleetwood Town, Burton Albion, Stevenage, Dag & Red en Morecambe zijn nieuwe gezichten, terwijl Newport County, Aldershot en Accrington Stanley (zij het allemaal als doorstart) terugkwamen na vele decennia. Ook Exeter City zag ik terugkomen, evenals Barnet, die afgelopen seizoen ook weer verdwenen uit League Two. Mansfield, Oxford en York zag ik degraderen uit de Football League en weer terugkeren. Achter de clubnaam heb ik de jaren gezet waarin de clubs tijdens mijn queeste tot de ‘92’ behoorden. De schuingedrukte clubs spelen momenteel niet in de League en als ze zwart zijn, bestaan ze helemaal niet meer. Dat lot overkwam Chester City, Darlington en Rushden & Diamonds. Lees verder

Alan Durban

Alan Durban

Op 31 januari 1976 speelde Port Vale tegen Shrewsbury op Vale Park. Het werd een oersaaie 0-0, maar toch gebeurde er iets bijzonders. Alan Durban, speler/manager van Shrewsbury, had de ’92’ volgemaakt. Hij was de eerste speler die dat lukte. De Welshman had eerder voor Cardiff en Derby gespeeld en dankzij Shrewsbury kwam hij ook in de lagere divisies terecht. Ik vind het fantastisch dat ook hij zijn 92ste deed op Vale Park. De Ninety-Two Club heeft hem “Honorary Member” gemaakt van hun club. Er zijn maar zes mensen die dat kunnen zeggen. Allemaal personen die iets in de voetballerij hebben gedaan, zoals manager Jim Smith en scheidsrechter Gilbert Napthine. Op 31 augustus, precies 37 jaar en 7 maanden later, treed ik in de voetsporen van Alan Durban. Helaas niet als speler (dat was helemaal mooi geweest), maar als fan. Het is trouwens ironisch dat Durban later uitgerekend bij rivaal Stoke manager werd, een club waar hij nog altijd voor werkt.

The Ninety-Two Club: The Happy Wanderers

The Ninety-Two Club

Als ik Port Vale heb bezocht, heb ik alle 92 clubs in de vier hoogste divisie gezien. Persoonlijk vind ik dat wel mooi. Als ik MotD en de FLS kijk, heb ik alle clubs die voorbij komen een keertje aan het werk gezien. Gisteren had ik het al over Gordon Pearce, de Bristol Rovers-fan die in 1965 de eerste persoon was die de ’92’ volbracht. Feethams, het verdwenen stadion van Darlington, was zijn laatste vinck. In de jaren erop deden nog meer man dat, maar meer dan tien waren het niet. In 1977 waren er twee fans van Colchester United die bij Bristol City hun ’92ste’ deden. Er kwam veel aandacht in de lokale pers voor dit feit en Pearce besloot daarop een club op te richten voor mensen die de ’92’ hadden gedaan. De club kreeg de originele naam: The Ninety-Two Club.

Lees verder

Doing the 92

92 petje

Over twaalf dagen ga ik de ’92’ volbrengen, maar wat is dat precies, de ’92’? Dat zijn de 92 Leagueclubs. Twintig clubs uit de Premier League en 24 uit respectievelijk de Championship, League One en League Two. Bij elkaar 92 clubs die allemaal mogen meedoen aan de League Cup. Van al die 92 clubs heb ik op 31 augustus een thuiswedstrijd gezien. Overigens was er tot 1950 nog geen sprake van de ’92’, maar van de ’88’. In dat jaar besloot de Football League echter voor de laatste keer uit te breiden. Shrewsbury, Colchester, Gillingham en Scunthorpe werden toegelaten en sindsdien is er sprake van ‘The 92′. Pas in de jaren zestig, reizen werd makkelijker, gingen fans proberen om alle 92 te vincken. Gordon Pearce uit Bristol was in 1965 de eerste die het lukte. Hij was ook de man die een speciale, best sektarische, club oprichtte voor mensen die de ’92’ volbrachten, maar daarover morgen meer.

Port Vale v Wolverhampton Wanderers

Port Vale v Wolves

Over precies een maand zit ik (als er geen gekke dingen gebeuren) op Vale Park. Mijn Odyssee naar de ’92’ eindigt dan in stijl, met Port Vale v Wolverhampton Wanderers. Een mooie tegenstander op dit niveau is er niet. Vandaar ook dat ik hem niet in oktober of november doe, maar nu. Eigenlijk wilde ik er langer naar uitkijken, maar waarom zou ik zo’n prachtige pot laten schieten? Vandaar deze keuze. Ik kijk er ontzettend naar uit. In principe stelt die ’92’ niets voor en is het gewoon een wedstrijd al alle anderen, maar gek genoeg voelt het zo niet. Ik heb echt heel veel zin om daar rond te lopen en eindelijk alle 92 clubs een keer in eigen huis een keer gezien te hebben. Ik ga met SJ, 1904 en Chocovla, de mannen waarmee ik het vaakst de oversteek heb gemaakt. Dat vind ik wel wat hebben. Ook het stappen die avond in Hanley gaat mooi worden. Wrexham v Chester de volgende dag had het helemaal afgemaakt, maar je kunt niet alles hebben.