Tagarchief: Football League

13. Bolton Wanderers v Preston North End 2-5 (24/11/1888)

The Invincibles

In Engeland was er niemand die meer twijfelde aan de titel voor Preston, toen The Invincibles weer thuiskwamen na een strafexpeditie in Bolton. Vooraf leek het een zware pot te worden voor PNE, want Bolton had best een aardige selectie en het was een derby. Eerder in het seizoen had PNE vrij moeizaam met 3-1 gewonnen van Bolton, maar dat was in eigen huis. Nu moesten ze naar Bolton toe, waar onder meer Everton met 6-2 op de broek had gekregen. De vrees bleek ondergegrond. Preston leverde een wervelende show af. Jimmy Ross scoorde twee maal, terwijl Sandy Robertson, Fred Dewhurst en John Goodall voor de 2-5 eindstand zorgden. Ook al wonnen de concurrenten Aston Villa en Blackburn Rovers, iedereen wist dat de laatste negen wedstrijden van Preston North End gewoon een show zouden worden. De stand sprak boekdelen.

Advertenties

12. Preston North End v Accrington 2-0 (17/11/1888)

The Invincibles

Preston North End zou in 21 van de 22 wedstrijden scoren in het eerste seizoen van de Football League. Eén keer niet en dat was in de zevende speelronde tegen Accrington. Ook de terugwedstrijd ging niet makkelijk voor The Invincibles. Het werd slechts 2-0. Natuurlijk was er weer een Schotse goal bij (Jack Gordon), maar ook de lokale held Fred Dewhurst maakte een doelpunt. Dewhurst, die het allereerste doelpunt voor Preston in de Football League had gemaakt, zou uiteindelijk dertien goals maken in het eerste seizoen. Nog meer indruk maakte hij in het Engelse elftal met twaalf doelpunten in negen wedstrijd. Helaas zou Dewhurst niet oud worden en in 1895 op 32-jarige leeftijd al sterven. Ondanks de magere overwinning was het voor PNE een geweldige speelronde, want concurrent Aston Villa verloor met 5-1 van Blackburn Rovers. Daardoor werd de voorsprong zeven punten en een veel positiever doelsaldo en dat in het tweepuntensysteem. Eigenlijk was halverwege november al duidelijk dat niemand Preston van de titel ging houden.

11. Stoke v Preston North End 0-3 (12/11/1888)

The Invincibles

Twee dagen na de topper tegen Aston Villa moest Preston North End weer aan de bak. Gek genoeg was het geen volledige speelronde die maandag, de enige pot was Stoke (destijds zonder het suffix ‘City’) v Preston. Stoke was een van de zwakke broertjes in de Football League en zou zelfs als laatste eindigen. Op het moment dat Preston naar The Potteries ging, deden ze het thuis nog wel redelijk. Uit verloren The Potters alles met dikke cijfers, maar in Stoke zelf werden er wel punten gepakt. Zo waren Notts County en Burnley verslagen en kwam Aston Villa goed weg met een 1-1. De mannen uit Preston waren dus gewaarschuwd. Na het gelijkspel tegen Villa, was het zaak te winnen in het koude Stoke. Dat lukte. Vrij simpel zelfs. Het werd 0-3, dankzij Ross, Thompson en Robertson. Ik denk dat ik er niet bij hoef te zeggen dat alle drie de doelpuntenmakers Schotten waren? De tactiek van voorzitter William Sudell om veel grote talenten uit Schotland te halen, bleek een juiste te zijn. Het gat was vijf punten geworden.

10. Preston North End v Aston Villa 1-1 (10/11/1888)

The Invincibles

Voetbal was nog lang niet zo populair dan cricket en rugby, maar toch keken veel mensen met belangstelling uit naar Preston North End v Aston villa. De eerste topper in de Football League. Het was een confrontatie tussen het volkse, wat poenerige, Preston en het chique, conservatieve Aston Villa. Het was ook een mini-interland, want waar Preston voornamelijk met Schotten speelde, was Villa bijna geheel Engels. Dat betekende ook twee stijlen: de passing game van PNE tegen het kick & rush van Villa. Beide clubs waren thuis onverslaanbaar en hadden alle vijf hun thuispotten gewonnen (Everton overigens ook). Villa moest deze dag een eind maken aan de reeks van Preston, want met drie punten achter (in een tweepuntensysteem) en een slechter doelsaldo, zou een overwinning van PNE de competitie op slot gooien. Het boterde niet echt tussen de club, nadat Villa een maand eerder Archie Goodall had overkocht voor £100 (destijds veel geld) van Preston. Zoals zo vaak bij toppers, was de wedstrijd niet best. Hij eindigde in 1-1, waardoor het spannend bleef in de competitie.

9. Notts County v Preston North End 0-7 (3/11/1888)

The Invincibles

Preston stond na acht speelrondes fier bovenaan, met alleen nog maar wat te duchten van Aston Villa. Toch was nog niet iedereen overtuigd dat PNE kampioen zou worden. Van de acht voorgaande potten waren er vijf in eigen huis geweest en uit hadden The Lilywhites veel moeite gehad. Derby was nét met 2-3 verslagen, terwijl Accrington zelfs een punt had gepakt. Op 3 november moest Preston naar Notts County. Bij Villa, dat zelf een uitwedstrijd tegen Stoke voor de boeg had, hoopten ze dat PNE punten zou laten liggen. Maar het ging juist andersom. Terwijl Villa niet verder kwam dan een 1-1 tegen laagvlieger Stoke, vernietigde Preston voor 7.000 toeschouwers de mannen uit Nottingham met 0-7. Het waren dezelfde drie doelpuntenmakers als de week ervoor: Gordon (3x), Goodall (3x) en Ross. Het gaatje met Villa werd daardoor weer een stukje groter. De week erop stond Preston North End v Aston Villa op het programma. Een wedstrijd die de mannen uit Birmingham niet mochten verliezen, want anders leek de titelstrijd al vroegtijdig beslist.

8. Preston North End v Wolverhampton Wanderers 5-2 (27/10/1888)

The Invincibles

In speelronde 8 stond opnieuw een wedstrijd tegen Wolves op het programma. Op de tweede speeldag was het al 0-4 geworden in Wolverhampton en ook nu had Preston geen enkel probleem met Wolves: 5-2. Opvallend, want aan het eind van het seizoen zou Wolverhampton op de derde plek eindigen en de finale van de FA Cup bereiken. De usual suspects, Jack Gordon, Jimmy Ross en John Goodall (3x), maakten de doelpunten voor PNE. Door de 5-2 was er na acht speelronden nog maar één concurrent over: Aston Villa. De mannen uit Birmingham stonden op twee punten, terwijl de rest al op vijf punten of meer stond (destijds was er een tweepuntensysteem, dus dat was een flink gat). Iedereen in Engeland keek dan ook uit naar Preston North End v Aston Villa, die op de tiende speelronde werd gespeeld. De stand.

7. Accrington v Preston North End 0-0 (20/10/1888)

The Invincibles

De eerste zes wedstrijden van het seizoen had Preston gewonnen. De cijfers waren indrukwekkend met 23 doelpunten voor en vijf tegen. Nadat een week eerder de grootste uitdager (West Brom) met speel gemak was verslagen, vreesde iedereen dat PNE alle 22 wedstrijden zou gaan winnen. Maar het kleine Accrington haalde een enorme stunt uit in de zevende speelronde. Ze hielden Preston op 0-0. Van de twaalf founder members was Accrington veruit de kleinste. De club speelde in een kleine stad, onder de rook van Blackburn en Burnley. Eigenlijk was het een wonder dat ze meededen. Ze hadden geen slechte spelers, alleen het achterland was veel klein voor een profclub. In 1893 trokken ze zich terug uit de Football League en drie jaar later gingen ze failliet. Pas in 1921 speelde er weer een club uit Accrington in de Football League: Accrington Stanley. Die ging in 1966 kapot. Uit de as van die club ontstond een nieuw Accrington Stanley, dat sinds 2006 in de League speelt. Eigenlijk ‘against all odds’. Ik heb wel iets met het voetbal in Accrington en ging twee jaar geleden op bedevaart naar Thorneyholme Road, het cricketstadion waar bovenstaande wedstrijd tegen Preston werd gespeeld. Dit was de stand na het eerste puntverlies van PNE.