Van Middlesbrough naar Millwall-reis

Mijn plan was om dit seizoen een reis organiseren naar een van de acht clubs waarover ik in Van Middlesbrough naar Millwall heb geschreven. Ideaal zou Millwall – Middlesbrough of Middlesbrough – Millwall zijn, maar het probleem zijn de combinaties. Een wedstrijd is net iets te mager. Vandaar dat ik kies voor een andere club: Wolverhampton Wanderers. De Wolves spelen in april op zondag en dat maakt ruimte vrij voor de andere dagen. Dankzij de tv-mannetjes is Aston Villa – Leeds United naar de vrijdag gegaan en op zaterdag zijn er talloze mogelijkheden in de non-League. Perfect dus. Het programma van de eerste VMNM-reis is als volgt.

13/04: Aston Villa v Leeds United (19:45)

Er is bijna geen stadion in Engeland zo mooi als Villa Park. De façade van de Holte End, het hekwerk, de tribunes die claret en blue kleuren. Perfect. Met de floodlights aan wordt het allemaal nog mooier heb ik een paar jaar geleden mogen ervaren. Alsof dat allemaal nog niet genoeg is, komt ook nog een Leeds United op bezoek. Een betere uitsupport dan hen heb ik nog nooit meegemaakt in Engeland. Daarnaast strijdt Villa mee om promotie, dus eigenlijk heeft deze wedstrijd alle ingrediënten voor een klassieker. In de middag gaan we eerst nog even naar St. Andrew’s van Birmingham City waar we hopelijk een kijkje kunnen nemen in het stadion. Voor fans van Peaky Blinders een mooie vinck, want die serie speelt zich af in Small Heath waar het stadion ligt. We kunnen zelfs The Garrison bezoeken, al is die momenteel gesloten na overname.

14/04: Solihull Moors v Guiseley

Op zaterdag is er volop keuze rondom Birmingham. Stourbridge en Sutton Colfield zijn opties, maar op papier lijkt Solihull Moors – Guiseley de mooiste wedstrijd te worden. De thuisclub leek een paar maanden geleden dood en begraven, maar heeft zich opgericht en staat bijna op een veilige plek. Damson Park is een leuk stadionnetje dat naast het vliegveld van Birmingham ligt (perfect voor vliegtuigspotters) en de ultras van “The Number 2 Crew” zorgen altijd voor een totaal gekkenhuis. De mannen van Delije kijken vaak naar YouTube-filmpjes van The Number 2 Crew voor inspiratie. Daarnaast heeft Guiseley een hond verkleed als leeuw. Hopelijk komt die mee deze dag.

15/04: Wolverhampton Wanderers v Birmingham City (12:00)

We sluiten het weekend af met een echte derby in het prachtige Molineux Stadium. Daarnaast staat er deze middag echt wat op het spel. Wolverhampton Wanderers staat bovenaan, terwijl Birmingham City vecht tegen degradatie. Aan de Wolves bewaar ik goede herinneringen toen ik aan mijn boek werkte. Ontzettend vriendelijke en behulpzame club. Het museum is voorafgaand aan deze wedstrijd open, dus dat gaan we natuurlijk ook bezoeken.

Wat zit er allemaal bij:

– Tickets voor de wedstrijden

– Vervoer van en naar de stadions

– Eventueel twee overnachtingen

– Voetbalquiz over voetbal in Birmingham

– Pint in de social club van Solihull Moors

– Ticket voor het voetbalmuseum van Wolverhampton Wanderers

– Rondleiding bij Birmingham City (enig voorbehoud is dat ik nog akkoord moet krijgen van de club, anders gaan we er wel spontaan langs)

Wat zit er niet bij:

– De vlucht of autorit naar Birmingham (tip voor de vlucht: FlyBe, heen op 13/4 10:15-10:30 en terug op 15/4 19:00-21:00)

– Eventueel het hotel als je daar niet voor kiest

Heb je interesse in een van deze trip? Stuur dan een mail naar doingthe116@hotmail.com

Advertenties

GH-trip: The Edinburgh Derbies edition

Persoonlijk was ik erg blij met de promotie van Hibernian. Eindelijk weer de Edinburgh Derby in de competitie, heel mooi. Mijn idee was om van de versie bij Hibs een GH-trip te maken. Tijdens de GH-reizen zijn wij al op veel plekken geweest, maar nog nooit bij Hibernian en wat is beter om daar Hearts ook te zien spelen? Ik markeerde die van 10 maart in mijn agenda en wilde wachten tot de tv-mannetjes hadden bepaald wanneer de wedstrijd echt gespeeld zou worden, maar toen bleek dat Hibs heel erg om geld verlegen zat.

Hibs heeft geld nodig voor aankopen en daarom zijn de tickets voor alle wedstrijd nu al in de verkoop gegaan. Aangezien de club al 12.000 seizoenkaarten heeft verkocht en Hearts er als uitclub 4.000 krijgt, gaan er maar 4.000 in de verkoop voor mensen met een booking history. Een snelle blik op de plattegrond laat zien dat het snel gaat. Vandaar dat ik nu al deze GH-reis ga organiseren en niet kan wachten tot de tv-verschuivingen bekend zijn.

Momenteel staat Hibernian – Hearts op zaterdag 10 maart om 15:00. Dit gaat voor 99% zeker veranderen. De wedstrijd zal zeer waarschijnlijk naar 12:30 gaan op zaterdag of zondag. Dat weekend is het ook Rangers – Celtic  en dat zal de andere tv-wedstrijd worden. Persoonlijk hoop ik op dat de Edinburgh Derby op zondag wordt gespeeld. Zaterdag kunnen we dan naar de derby Brechin City – Dundee United. Glebe Park  is het stadion met de befaamde heg waar de UEFA over ging flippen. Die dubbel zou voor een perfect weekend kunnen zorgen.

Het droomscenario:

10/03: Brechin City v Dundee United (15:00)

11/03: Hibernian v Heart of Midlothian (12:30)

Het alternatief:

10/03: Hibernian v Heart of Midlothian (12:30)

11/03: Naar Ibrox om toch nog een ticket te regelen. Anders wedstrijd kijken in een sektarische pub in Govan in groene kleding.

De enige wedstrijd die vastligt in dat weekend is dus de Edinburgh Derby. Ik verwacht dat er nog wel ergens een wedstrijd op vrijdagavond, zondagmiddag of desnoods in Engeland wordt gespeeld, maar zolang de tv-mannetjes dat nog niet beslist hebben weet ik het niet zeker. Deze trip zal ook in het teken staan van Leith, Trainspottingland. Ik zal jullie een rondleiding geven in de wijk waar ik woon en uiteraard gaan we de befaamde GH Quiz weer doen in een obscuur drankhol.

De Hibernian – Hearts op 10 maart is niet de eerste Edinburgh Derby van het seizoen. Die is op dinsdag 24 oktober. Voor veel mensen onhandig, maar ik kreeg al de vraag of ik dan niets kan organiseren. Dat kan natuurlijk altijd. Persoonlijk vind ik avondwedstrijden altijd toffer dan die om 12:30. De dag erop wordt Dundee FC – Motherwell gespeeld. Maar mocht je woensdag al naar huis willen, dan valt er wel wat te regelen. Ook tijdens deze trip krijgen jullie een rondleiding door Leith en doen we de quiz. Woensdag staat er een dag Dundee op het programma. die eindigt op Dens Park, waar nog een klassieke Leitch-tribune staat.

Het programma voor deze trip:

24/10: Hibernian v Heart of Midlothian (19:45)

25/10: Dundee FC – Motherwell (19:45)

Samenvattend. Wat hoort bij de trips:

* Tickets voor de wedstrijden

* Vervoer naar wedstrijden

* Rondleiding door Leith

* Pint in vuige pub

* GH voetbalquiz

* Fried Mars Bar

* Voetbaltour door Dundee bij de midweekse trip

Wat hoort niet bij de trip:

Vlucht en hotel moet je zelf regelen, al kan ik wel tips geven natuurlijk. Hier in Leith zit bijvoorbeeld een heel goedkoop youth hostel waar je voor weinig kunt overnachten.

Heb je interesse in een van deze twee trips? Stuur dan een mail naar doingthe116@hotmail.com

Project Merseyside

Eind mei kwam “Van Middlesbrough naar Millwall” uit, een boek waarin ik acht clubs bezocht die hun roots hebben in het industriële Engeland. Wie het heeft gelezen, weet dat ik oorspronkelijk een ander plan had. Ik wilde in het boek drie onderwerpen behandelen: industriesteden, kustplaatsen en Merseyside. Brexit zorgde ervoor dat ik vol voor de industriesteden ging, waar zo fanatiek voor het verlaten van de EU was gestemd. Maar Merseyside liet mij niet los. Ik was al langs Southport, Marine en de Wirral Derby tussen Cammell Laird en Tranmere Rovers gegaan voor het boek. Zonde om daar niets mee te doen. Vandaar dat het komende jaar in het teken staat van Project Merseyside. Ik zal daarom dit seizoen vaak in Liverpool en omgeving te vinden zijn. Sterker nog, ik was afgelopen woensdag al bij Tranmere Rovers – Liverpool en zal op 12 augustus aanwezig zijn bij Everton – Stoke City om de terugkeer van Wayne Rooney te vincken.

GH-trip 5

Heuj, wat is dat nou? De Schotse fixtures zijn toch nog niet uit en toch komt er een nieuwe Glorious Hearts-trip? Inderdaad en dat hebben we te danken aan de Schotse League Cup. Veel leuke derby’s dit seizoen en  vooral het weekend van 29 en 30 juli is top. Op de zaterdag de Fife Derby tussen Raith Rovers en Cowdenbeath op het prachtige Stark’s Park en de dag erop is er de Dundee Derby. De Vinckgod is ons gunstig gezind, want die wedstrijd wordt gespeeld op Dens Park en dat is het mooiere stadion van de twee.

Raith Rovers – Cowdenbeath, 29-07-2017 (15:00)

Stark’s Park is een van mijn favoriete stadions in Schotland. Het staat zelfs in mijn top 5 van Schotse stadions die ik voor Staantribune maakte. Dat komt door twee dingen: de ligging en de oude L-vormige hoofdtribune. Die laatste is uniek in de UK. Van binnen is het ook een juweeltje met een inrichting uit het Interbellum. De gable op het dak maakt het helemaal af. Met Cowdenbeath komt er een andere club uit Fife op bezoek.

Dundee FC – Dundee United, 30-07-2017 (15:00)

Ook Dens Park staat in mijn top 5. Zelfs een plekje hoger dan Stark’s Park. Nu de oude hoofdtribune van Hearts plat is, is het een van de twee overgebleven tribunes van Archibald Leitch (de andere staat bij Rangers) in Schotland. Prachtig stadion. Mooiste wedstrijden om te bezoeken zijn de derby’s tegen Dundee United, maar sinds die club hoogstpersoonlijk door Dundee FC naar het tweede niveau werd getrapt, zijn er geen derby’s meer. Ook dit seizoen niet, leek het. Maar gelukkig was de loting erg gunstig en is de Dundee Derby in ere hersteld.

Wat houdt de trip in:

* Tickets voor beide derby’s

* Vervoer naar Kirkcaldy en Dundee

* De befaamde GH-voetbalquiz

* Rondleiding in de oude hoofdtribune van Raith Rovers

* Een pint in de beruchte trollenpub The Troll Inn

Heb je interesse, stuur dan een mail naar doingthe116@hotmail.com

Glorious Hearts-trip 4

ayr-dsc06381

Aan alles komt een einde, zo ook aan de Glorious Hearts-reizen voor 2016/2017. In april is de derde en laatste van dit seizoen. Plaats van handeling is Ayrshire, de provincie in het westen van Schotland. Dankzij mijn vrienden van de tv is het mogelijk om daar in het weekend van 14 & 15 april drie wedstrijden te zien. Het mooiste is dat tijdens een van die wedstrijden Hearts de uitclub is. Ik ga proberen om kaartjes voor het uitvak te krijgen en anders is er tussen de Killie-fans nog wel plek. De dag erop is het mogelijk om een van de non-League clubs uit Irvine te vincken. De fixtures zijn pas laat bekend, dus ik weet nog niet of Irvine Meadow XI of Irvine Victoria thuis speelt. Droomfixture is dat de derby die dag is. Daarna gaan we op ’t gemakje naar Ayr United. Dat ligt iets verderop en met Dundee United komt daar een grote naam op bezoek. Rondom de wedstrijden bezoeken we verschillende pubs  en er zal weer een voetbalquiz komen. Als je interesse hebt in deze trip, mail mij even op doingthe116@hotmail.com

Het hele programma:

Kilmarnock v Heart of Midlothian (19:45)

kilmarnock-20160522_160534

Irvine Meadow XI of Irvine Victoria (14:00)

irvine-meadow-dsc08151

Ayr United v Dundee United (17:15)

ayr-dsc06407

Van Middlesbrough naar Millwall: Grimsby Town

grimsby-1

Voor mijn nieuwe boek Van Middlesbrough naar Millwall bezoek ik de komende weken tien Engelse clubs die in rauwe steden spelen. Na mijn bezoek aan Wolverhampton Wanderers vorige week, stond dit weekend Grimsby Town op het programma. Het was steenkoud, zoals het hoort in Cleethorpes. De wind heeft door de ligging van het stadion naast de zee vrij spel. Grimsby won, ik zag de oudste tribune in het Engelse profvoetbal (uit 1901), hoorde het spreekkoor “We only fish when we’re winning”, zag vanaf mijn stoeltje cruiseschepen door de Humber varen en at één van de beste fish & chips die ik ooit heb gegeten. Perfect. Komende week staat er niets op het programma, maar de woensdag erop ga ik naar Stoke City. Stoke mag je eigenlijk alleen maar vincken op een koude, midweekse dag.

B

Van Middlesbrough naar Millwall: Wolverhampton Wanderers

resized_wolves-0

Voor mijn nieuwe boek “Van Middlesbrough naar Millwall” bezoek ik de komende weken tien Engelse clubs die in rauwe steden spelen. De start was afgelopen weekend in Wolverhampton, dat als claim to fame heeft dat het eerste automatische stoplicht van Engeland in hun stad stond. Een zo goed als uitverkocht Molineux zag de Wolves voor het eerst sinds mei 1978 in eigen huis winnen van Aston Villa. Gevolg was een geweldige sfeer. Hoogtepunt was misschien wel de 72ste minuut toen het hele stadion, inclusief de uitfans, “There’s only one Graham Taylor” zongen. Hij was in het verleden manager bij beide clubs. Het een goede aftrap van het nieuwe boekproject. Ik waag te betwijfelen of ik bij een van de volgende negen clubs zo’n sfeer ga meemaken, maar wie weet. Volgende stop komende zaterdag is Grimsby Town.

resized_wolves-1 resized_wolves-2 resized_wolves-3 resized_wolves-4 resized_wolves-5 resized_wolves-6 resized_wolves-7 resized_wolves-8 resized_wolves-9 resized_wolves-10 resized_wolves-11 resized_wolves-12 resized_wolves-13 resized_wolves-14 resized_wolves-15 resized_wolves-16 resized_wolves-17 resized_wolves-18 resized_wolves-19 resized_wolves-20