The Royal Shrovetide Football Match

Biggest event of year in Ashbourne

Carnaval en aswoensdag zijn weer voorbij. Voor gelovigen zijn sinds gisteren de vasten begonnen, terwijl in Ashbourne de deelnemers aan de Royal Shrovetide Football Match hun wonden aan het likken zijn. De “voetbalwedstrijd” in Ashbourne, Derbyshire (aan dit evenement danken we de term ‘derby’ als het om burenruzies gaat) bestaat al minstens sinds 1667 en duurt twee dagen: Shrove Tuesday (vastenavond) en Ash Wednesday (aswoensdag). De wedstrijd gaat tussen Up’Ards (mensen die ten noorden van de rivier Henmore Brook zijn geboren) en Down’Ards (mensen die ten zuiden van die rivier zijn geboren). Doel is om de bal tegen de steen van de andere te gooien. De stenen staan zo’n 4,5 kilometer van elkaar vandaan. Er zijn weinig regels, behalve dat je niemand mag vermoorden, de bal niet mag verstoppen, de bal handmatig moet voortbewegen en heilige plekken (kerkhoven, kerktuinen, memorials) zijn verboden terrein. Voor de rest is het vrouwen en kinderen eerst. Hieronder een selectie foto’s, waardoor ik nog meer zin heb om deze wedstrijd eens te vincken.

Zo ging het er in 1932 aan toe in Ashbourne

Zo ging het er in 1932 aan toe in Ashbourne

Uiteraard heeft Sir Stanley Matthews deze moeder aller derby's ook wel eens gevinckt

Uiteraard heeft Sir Stanley Matthews deze moeder aller derby’s ook wel eens gevinckt

Het kan er nogal ruw aan toegaan, dus de winkels en pubs nemen voorzorgsmaatregelen

Het kan er nogal ruw aan toegaan, dus de winkels en pubs nemen voorzorgsmaatregelen

En zo ziet het er dan uit de dag voor de wedstrijd

En zo ziet het er dan uit de dag voor de wedstrijd

Het officiële begin van de wedstrijd is wanneer de bal vanaf de 'plinth' het publiek in wordt gegooid

Het officiële begin van de wedstrijd is wanneer de bal vanaf de ‘plinth’ het publiek in wordt gegooid

Vanaf boven ziet het er dan zo uit. Het hele stadje staat op z'n kop

Vanaf boven ziet het er dan zo uit. Het hele stadje staat op z’n kop

Het is het hoogtepunt van het jaar in Ashbourne, dus de vlag mag uit en de bierkranen open

Het is het hoogtepunt van het jaar in Ashbourne, dus de vlag mag uit en de bierkranen open

En zo ziet het er op de grond uit. Geen sport voor watjes en juffershondjes

En zo ziet het er op de grond uit. Geen sport voor watjes en juffershondjes

Weken voor de wedstrijd wordt er al gewaarschuwd niet in de stad te parkeren. Dit mannetje begreep de boodschap niet zo

Weken voor de wedstrijd wordt er al gewaarschuwd niet in de stad te parkeren. Dit mannetje begreep de boodschap niet zo

De bal kan over belanden, zoals in deze rivier

Een van de lastigste obstakels is de rivier de Henmore Brook, die Up’Ards en Down’Ards van elkaar scheidt

Ook de verschillende heggen zijn vervelende dingen

Ook de verschillende heggen zijn vervelende dingen

De bal van Portugese kurk is de Holy Grail tijdens deze wedstrijd

De bal van Portugese kurk is de Holy Grail tijdens deze wedstrijd

Knokken in Henmore Brook

Knokken in Henmore Brook

Ieder jaar vallen er wel wat gewonden, niet gek als je het terrein ziet

Ieder jaar vallen er wel enkele gewonden, niet gek als je het terrein ziet

Uiteraard zijn er ook hier vinckers te vinden. Ik hoop deze wedstrijd ook eens te vincken

Uiteraard zijn er ook hier vinckers te vinden. Ik hoop deze wedstrijd ook ooit eens te vincken

De wedstrijden kunnen wel acht uur duren en dan slaat de uitputting wel eens toe

De wedstrijden kunnen wel acht uur duren en dan slaat de uitputting wel eens toe

Maar na afloop is er een verdiende pint. Dit jaar won Up'ards weer eens na zes jaar

Maar na afloop is er een verdiende pint. Dit jaar won Up’ards weer eens na zes jaar

Deze fantastische foto’s zijn grotendeels van Ben Cawthra

2 Reacties op “The Royal Shrovetide Football Match

  1. In feite is dit toch meer een handbal en rugby voorloper, gezien met de hand gespeeld wordt? In elk geval, dit is geweldig dat men zulke tradities zo lang in ere houdt en er nog elk jaar naar uitkijkt. Ik ben niet echt voorstander van religieuze dogma’s zoals vasten, en een carnavalsvierder ben ik evenmin, maar dit soort folklore mag nooit verdwijnen. Bestond er elders in het UK trouwens niet nog een variant waarbij de afstand korter was maar de bal met hand en voet mocht gespeeld worden? Sporten als Gaelic Football en rugby zijn indirect uit dit soort tradities gegroeid.

  2. “Dat je niemand mag vermoorden” … Is er een scheidsrechter die bij een sterfgeval de speler vrijuit kan laten gaan indien het niet met voorbedachten rade was?

    Jammer dat ze niet van de gehele omgeving gebruik mogen maken (geen religieuze plaatsen zoals kerkhoven etc) ; allen massaal het kerkhof op met die bal zou een geniaal plaatje opleveren.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s