Bramall Lane

Sheffield United v Birmingham City Bramall Lane 1971 10 years later the pavilion was demolished

Vanavond staat op Bramall Lane Sheffield United v Notts County op het programma. Dat is de eerste wedstrijd van het seizoen en dat is niet voor niets. Doordat de Football League dit jaar 125 jaar bestaat, is besloten speciale wedstrijden te organiseren. De meest speciale is deze toch wel. Notts County is namelijk de oudste profclub ter wereld en Bramall Lane is het oudste stadion in de Football League. Het bestaat al sinds 1855, toen er cricket werd gespeeld. De historie druipt gewoon van het stadion af. Er zijn zoveel belangrijke sportwedstrijden gespeeld in het stadion, dat ze het nooit plat mogen gooien. Iedereen kent onderhand mijn liefde voor Hillsborough wel, maar Bramall Lane is ook echt een leuk stadion. Tijd om eens in de geschiedenis te duiken van deze ground.

Bramall Lane, niet ver van het centrum van Sheffield, werd in 1855 geopend als een cricketstadion. Stokoud dus en mede daardoor noemt Sheffield United het ‘the oldest major stadium in the world still to be hosting professional football matches’. De eerste voetbalwedstrijd werd er in 1862 gespeeld tussen de twee oudste, nog bestaande, clubs ter wereld: Sheffield FC en Hallam FC, allebei uit Sheffield. Het werd 0-0. Vijf jaar later werd op Bramall Lane het eerste toernooi ooit gespeeld. Twaalf teams streden om de Youdan Cup door organisator Thomas Youdan naar zichzelf vernoemd. Erg bescheiden. Hallam FC won het toernooi en mocht de zilveren beker mee naar huis nemen. Een sloddervos raakte hem kwijt en pas in 1997 werd hij ineens teruggevonden in Schotland. Hallam verzamelde de 2000 pond die nodig was om de beker terug te kopen en hij staat nu weer te pronken aan Sandygate Lane.

Op 14 oktober 1878 was Bramall Lane opnieuw de locatie van een uniek evenement. De allereerste voetbalwedstrijd met kunstlicht werd er gespeeld tussen twee samengestelde selecties van voetballers uit Sheffield. In de hoeken van het stadion werden houten torens gebouwd van negen meter hoog gebouwd. De lichten hadden de kracht van 8000 kaarsen, werd geschreven.  Maar liefst 20.000 mensen kwamen een kijkje nemen en de volgende dag stonden de kranten er vol van. “There was an overwhelming interest in the experiment, and excursionists arrived in large numbers from distant grounds. Between six and seven o’clock, it seemed as if all Sheffield was heading for Bramall Lane. The streets were thronged from all directions. At the game curiosity conquered customary courtesy, and the few who were really interested in the play were obliged to give way to the many who had eyes only for the new lights. Many of the ladies, once within the rays, shot up umbrellas as they would parasols to shield them from the sun at mid-day!”

Twee jaar later kreeg Bramall Lane een vaste bespeler: Sheffield Wednesday. Die zochten nog een stadion en logischerwijze werd het Bramall Lane, hét voetbalstadion van de stad. De cricketers, die eigenaar waren van het stadion, waren erg tevreden. Ze hadden nu ook in de winter inkomsten dankzij de voetballers. Doordat een cricketveld veel groter is dan een voetbalveld waren er maar aan drie kanten tribunes en had een paviljoen dat een stuk verder stond. Wednesday bleef tot 1887 en toen waren ze de hoge huursom beu en zochten ze een eigen stadion. De cricketers hadden een rouwmoment en besloten zelf een voetbalclub op te richten zodat ze toch nog inkomsten kregen. Twee jaar later ontstond daarom Sheffield United, dat nog altijd in het stadion speelt.

Nadat Sheffield United in 1898 kampioen werd, besloten ze het stadion flink aan te passen. Omkleden deden ze niet meer in het cricketpaviljoen, maar in de John Street Stand. Archibald Leitch, de legendarische Schotse stadionarchitect, ontwierp deze nieuwe Main Stand. Uiteraard met een gable in het midden, zijn handelsmerk. De cricketers bleven ook gewoon. Pas in 1973 vertrokken zij na flinke druk van de voetbalclub en werd er een vierde tribune neergezet, de South Stand. Veel cricketliefhebbers vonden het zonde, want Bramall Lane was het cricketstadion van Yorkshire. Het is ook ironisch, omdat Sheffield United door de cricketers is opgericht. Simon Inglis noemde het in zijn meesterwerk ‘a son evicting his mother to whom he owed both life and home’.

Het cricktetpaviljoen bleef nog tot 1982 staan, achter de nieuwe tribune, maar werd toen ook plat gegooid. Tegenwoordig heb je daar een parkeerplek. De in 1973 South Stand is tegenwoordig de oudste tribune van de vier. Zowel The Kop, de Bramall Lane Stand als de John Street Stand zijn in de loop der jaren flink gerenoveerd. Nog altijd heeft de John Street Stand een gable, zij het een beetje een goedkope versie. De echte is in 1940 door Adolf en kornuiten plat gebombardeerd. Ondanks dat het stadion erg modern is, vind ik het nog altijd wat hebben. Het is heerlijk compact en ik kan me voorstellen dat het er flink spookt.

Tegenwoordig kunnen er 32702 toeschouwers in Bramall Lane. De club had wel plannen om The Kop een stuk groter te maken, maar nu Sheffield United in League One speelt is dat niet echt nodig. Ooit konden er veel meer man in. Het record, dat nooit meer verbroken zal worden, stamt uit 1936. Maar liefst 68.287 man namen op 15 februari 1936 de moeite om Sheffield United v Leeds United te bezoeken. Uiteraard was het een belangrijke wedstrijd in de FA Cup, waar een plaatsje in de kwartfinale op het spel stond. Die zullen er vanavond tegen Notts County niet zitten. Ik denk dat ze bij The Blades blij mogen zijn als er 20.000 man op af komen. Nog altijd een heel behoorlijk aantal voor een wedstrijd op het derde niveau.

Uiteraard wat foto’s

Aankondiging van de Floodlight match uit 1878

Aankondiging van de Floodlight match uit 1878

Oude tekening van Bramall Lane, toen er nog voornamelijk cricket werd gespeeld

Oude tekening van Bramall Lane, toen er nog voornamelijk cricket werd gespeeld

Bramall Lane in 1903. Het affiche is Engeland v Schotland

Bramall Lane in 1903. Het affiche is Engeland v Schotland

Bramall Lane in 1914, toen men probeerde mensen te ronselen voor WO I

Bramall Lane in 1914, toen men probeerde mensen te ronselen voor WO I

Als Sheffield United speelde was de Paviljoen Stand niet populair, bij cricket daarentegen zat het er altijd ramvol

Als Sheffield United speelde was de Paviljoen Stand niet populair, bij cricket daarentegen zat het er altijd ramvol

In 1940 kwam Adolf langs en dat leverde veel ongemak op

In 1940 kwam Adolf langs en dat leverde veel ongemak op

Vooral de John Street Stand moest het ontgelden. Zo ging de historische gable verloren door de bommen van de Duitsers

Vooral de John Street Stand moest het ontgelden. Zo ging de historische gable verloren door de bommen van de Duitsers

Zo zag het eruit als er een voetbalwedstrijd werd gespeeld. Snap je meteen waarom het niet aan te raden was om op het paviljoen te gaan zitten

Zo zag het eruit als er een voetbalwedstrijd werd gespeeld. Snap je meteen waarom het niet aan te raden was om op het paviljoen te gaan zitten

Daar werd de South Stand gebouwd en stond het paviljoen voortaan buiten het stadion

Daar werd de South Stand gebouwd en stond het paviljoen voortaan buiten het stadion

Zo zag het er negen jaar lang uit, totdat het paviljoen plaats moest maken voor een parkeerplaats

Zo zag het er negen jaar lang uit, totdat het paviljoen plaats moest maken voor een parkeerplaats

Lange tijd was The Kop onoverdekt

Lange tijd was The Kop onoverdekt

Later veranderde dat en werd de tribune iets minder imposant

Later veranderde dat en werd de tribune iets minder imposant

De mooiste tribune is lange tijd de John Street Stand geweest. Helaas is die nu ook verleden tijd

De mooiste tribune is lange tijd de John Street Stand geweest. Helaas is die nu ook verleden tijd

Een van mijn favoriete foto's van Bramall Lane. Vooral door die silhouetten

Een van mijn favoriete foto’s van Bramall Lane. Vooral door die silhouetten

Buitenkant van de South Stand. Ik sta hier op de plek waar ooit het paviljoen stond

Buitenkant van de South Stand. Ik sta hier op de plek waar ooit het paviljoen stond

En hier de buitenkant van The Kop

En hier de buitenkant van The Kop

Zo ziet de John Street Stand er tegenwoordig uit

Zo ziet de John Street Stand er tegenwoordig uit

Bramall Lane Stand

Bramall Lane Stand

De South Stand. Vroeger keek je dus hier richting het paviljoen

De South Stand. Vroeger keek je dus hier richting het paviljoen

En dit is The Kop, nog altijd een indrukwekkende tribune

En dit is The Kop, nog altijd een indrukwekkende tribune

En zo ziet de gable op de John Street er tegenwoordig uit. Heel wat minder imposant dan de variant van Leitch, maar wel een mooie knipoog naar het verleden

En zo ziet de gable op de John Street er tegenwoordig uit. Heel wat minder imposant dan de variant van Leitch, maar wel een mooie knipoog naar het verleden

4 Reacties op “Bramall Lane

  1. Geweldig dat dat stadion de tand des tijds overleefde. Dit soort stadions zouden de UNESCO lijst op moeten, zodat geen enkele malafide zakenman de club en gronden ooit zou kunnen overnemen. Het enige minder fraaie aan dit stadion lijkt me die “Never say die” met die zwaarden. Het doet me altijd aan de Saudische vlag denken, daar staat ook een zwaard op. Het geeft geen gevoel van een warm welkom. Dan is die vriendelijk ogende uil van Wednesday wat vriendelijker ogend🙂

    Sheffield is eigenlijk als stad ook gewoon zwaar onderschat. Vele mensen denken bij Engels voetbal te snel aan Londen en eventueel Liverpool en Manchester. De Sheffield derby en zelfs de lower league clubs uit de stad zijn zeker even boeiend. De stad hoort ook gewoon een club in de hoogste reeks te hebben (zolang dat dan niet ten koste gaat van stadionmoderniseringen)

    • Sheffield is een erg leuke stad. Aardig centrum, leuk uitgaansleven (veel livemuziek, weinig chavs) en natuurlijk het voetbal. Inderdaad echt onderschat.

      • Het is wel zeer industriëel, ik denk dat dat vele mensen afschrikt. Gek eigenlijk, op 1 of andere manier vind ik van die steden met fabrieken en havendokken ook wel iets aparts hebben. Het is minder idyllisch dan bv Edinburgh of zo, maar het heeft toch iets. Vaak heb je in zulke steden ook de beste muzikanten en sportteams, omdat de mensen die in de fabrieken werken nog passioneler zijn met hun vrije tijd zo aangenaam mogelijk te besteden. Zeker een stad waar ik ook eens heen wil, Sheffield. Ik heb in Engeland vooral het noordwesten bezocht, maar het noordoosten lijkt me ook zeer boeiend gebied.

        PS: zonder verwijt aan dhr Ronaldo (de voetballer uit Portugal) maar in Spanje noemen ze “chavs” vaak “Cristiano’s”. Hoe het komt weet ik niet maar net zoals chav een typische Britse term is, hebben ze in Spanje een soort traditie dat iemand die Cristian of Cristiano heet doorgaans een chav is.

  2. “Lange tijd was The Kop onoverdekt” actually it was only uncovered for one game — vs Norwich City I believe. It was for the last game of the season (maybe 1991) and the roof was lifted as preparation for building of the new (inferior) kop. The latter, most fans would like to see ripped down and re-built.

    Peter (Brussels supporter of Sheffield United)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s