After That Final Day

That Final Day Uri Geller

Het is nu tien jaar geleden dat Swansea op de laatste speeldag in League Two bleef en Exeter moest afdalen naar De Kelder en daar lang bleef. Tien jaar is, zeker in het voetbal, een heel lange tijd. Zeker als je kijkt naar deze twee clubs. Ze staan er allebei veel beter voor dan destijds. Exeter alleen al omdat idioten als Uri Geller ver weg zijn. De clubs zijn nu allebei (Exeter helemaal en Swansea gedeeltelijk) in handen van de fans, hebben allebei meerdere promoties meegemaakt en hebben een feel-good factor die in 2003 ver weg was. Tijd om eens te kijken wat er allemaal is gebeurd sinds “That Final Day”.

Voor Exeter kwam de degradatie eigenlijk niet als een verrassing. Sinds 1994 speelden The Grecians al in laagste divisie. In 1995 werden ze laatste en normaal had dat degradatie betekend. Gelukkig voor Exeter werd Macclesfield Town kampioen en die hadden zo’n gaar stadion, dat ze niet werden toegelaten in de Football League. Ook in 1997 was het bijna einde verhaal voor Exeter, maar ze hadden nét een puntje meer dan Hereford. The Bulls dus naar de Conference. In 2000 en 2001 stond Exeter ook gevaarlijk dicht bij de streep, maar beide keren eindigden ze uiteindelijk met vijf punten meer dan de degradant. Het jaar voor “That Final Day” leek Exeter eindelijk de weg naar boven gevonden te hebben. Ze werden zestiende. Keurig, maar een jaar later bleek dat een eenmalige actie te zijn.

Swansea was en is een veel grotere club dan Exeter. Het is puur door mismanagement dat ze onderin terecht kwamen. Swansea had, in tegenstelling tot Exeter, al eens twee jaar op het hoogste niveau gespeeld. In 2000, drie jaar voor “That Final Day” waren The Swans nog kampioen geworden van wat nu League Two heet. Het jaar erop volgde degradatie en in 2002, het jaar voor “That Final Day” werd Swansea slechts twintigste. Degradatiegevaar was er nooit (Swansea eindigde vijftien punten voor degradant Halifax), maar het was de een-na-laagste positie die Swansea ooit had behaald in de Football League.  De fans hoopten dat het eenmalig zou zijn, maar in 2003 deden ze het nog slechter. Toch maalde niemand daar om, want Swansea bleef er in ten koste van Exeter.

Na de degradatie ging het niet best met Exeter. Financieel had de club het zwaar en de eerste drie seizoenen werden de play-offs niet eens gehaald. In 2004 stond het water de club zo aan de lippen, dat fans zelf ieder 500 pond in de club moesten stoppen omdat Exeter anders failliet was gegaan. De redding kwam in 2005. Exeter had eerder in het seizoen Leagueclubs Grimsby en Doncaster verslagen in de FA Cup en kwam in de derde ronde terecht. En waarom iedereen op hoopte, gebeurde ook: Manchester United away. Kansloos natuurlijk, maar wel een volle bak en de recette van FA Cup-wedstrijden moet gedeeld worden. Het werd nog mooier toen het in 0-0 eindigde op Old Trafford. De replay in Exeter leverde weer een volle bak op en de pot werd op tv uitgezonden. Het tweeluik tegen Manchester United is de redding geweest voor The Grecians.

In 2007 werden eindelijk de play-off bereikt, maar bleek Morecambe op Wembley een te groot obstakel. Een jaar later was het wel raak. Ik was erbij (gloryhunter!) op Wembley en zag Exeter met 1-0 winnen van Cambridge United. Een jaar later werden The Grecians meteen tweede in League Two. In 2011 kwamen ze slechts één puntje tekort in League One, anders had Exeter play-offs mogen spelen voor een plekje in de Championship. Gek genoeg vlogen ze er een jaar later ineens uit. Dit seizoen leek Exeter lange tijd mee te doen om een directe promotieplek, maar uit de laatste zeven wedstrijden van het seizoen werd slechts één puntje gepeurd. Daardoor zijn ze tiende geworden. Misschien een tegenvaller, maar wat staat de club er goed voor in vergelijking met tien jaar geleden.

Exeter heeft mooie jaren gekend sinds “That Final Day”, maar er is geen club in de Engelse League die zo’n progressie heeft gemaakt als Swansea. Dat lijkt wel een script van een clichéfilm uit de VS, zo onwaarschijnlijk is het. Het jaar na “That Final Day” werd Swansea keurig tiende. In 2005 promoveerde Swansea dankzij een derde plek. Het was tevens het laatste jaar op The Vetch, een prachtig stadion, maar sterk verouderd. Het jaar erop werd in League One meteen de play-off finale gehaald. In het Millennium Stadium verloren ze van Barsnley na penalty’s. Eerder dat seizoen hadden ze wél succes in Cardiff, toen Carlisle in de finale van de Football League Trophy (nu de Johnstone Paint Trophy) werd verslagen. Wederom was ik erbij, als gloryhunter zijnde.

Een zevende plek in 2007 werd gevolgd door de titel in League One een jaar later. Ik had Swansea nog op de gare Vetch zien spelen tegen Bristol Rovers in League Two, dus The Swans in de Championship vond ik ongelooflijk. Een achtste plek in 2009 werd gevolgd door een zevende in 2010. Slechts één puntje kwamen ze te kort op Blackpool, de club die uiteindelijk via de play-offs zou promoveren. In 2011 was er de derde plek en nadat Nottingham Forest was uitgeschakeld, werd er ook van Reading gewonnen in de finale. Swansea was een kandidaat om de slechtste degradant ooit te worden, maar ze werden keurig elfde. Dit jaar doen ze het nog beter en staan ze negende. Maar hét moment van dit jaar is natuurlijk de winst in de League Cup. De finale tegen Bradford was een eitje, maar onderweg werden ook Liverpool en Chelsea uitgeschakeld. In de afgelopen tien jaar is Swansea als een raket omhoog geschoten.

De eindposities:

Exeter City

2002/2003 23ste in League Two

2003/2004 6de in de Conference

2004/2005 6de in de Conference

2005/2006 7de in de Conference

2006/2007 5de in de Conference (play-off finale verloren)

2007/2008 4de in de Conference (play-off finale gewonnen)

2008/2009 2de in League Two (promotie)

2009/2010 18de in League One

2010/2011 8ste in League One

2011/2012 23ste in League One (degradatie)

2012/2013 10de in League Two

Swansea City

2002/2003 21ste in League Two

2003/2004 10de in League Two

2004/2005 3de in League Two (promotie)

2005/2006 6de in League One (play-off finale verloren) + Football League Trophy gewonnen

2006/2007 7de in League One

2007/2008 1ste in League One (promotie)

2008/2009 8ste in de Championship

2009/2010 7de in de Championship

2010/2011 3de in de Championship (play-off finale gewonnen)

2011/2012 11de in de Premier League

2012/2013 9de in de Premier League + League Cup gewonnen

Een Reactie op “After That Final Day

  1. Mooi verhaal, Joris..was n prachtige docu toen..zwaar kippevel!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s