The Preview

Nog twee speelrondes in de Championship en drie in L1 en L2. Wekelijks gaat het ergens over. Gaan we dit weekend de eerste kampioenen zien? En voor wie valt het doek? Spanning, sensatie en een preview van Daniel dus.

De Engelse competities naderen het einde en de prijzen worden op dit moment verdeeld. Wie gaat Europees, wie promoveert en ook de strijd om degradatie gaat de beslissende fase in. In verschillende competities is het doek inmiddels gevallen voor een aantal mooie clubs. Manchester is nog altijd de stad waar de titelstrijd de stad in tweeën splijt. Komend weekend vallen er weer een aantal beslissingen in de diverse competities. Degradeert Portsmouth na seizoen vol tegenspoed en financiële problemen? Worden Charlton en Swindon Town nu wel kampioen? En hoe eindigt de degradatiestrijd in League Two? Van de 92 profclubs zijn er slechts 28 die nergens meer om spelen. Dit betekent dat 64 clubs nog in strijd zijn om kampioenschappen, promotie- en (al dan niet theoretisch) degradatieplekken.

Er staat ons een zinderend weekend te wachten, dus mijn tip is om de agenda zaterdagmiddag leeg te houden en er maar eens goed voor te gaan zitten. Veel plezier aan diegenen die de oversteek maken en uiteraard ook aan de mensen die ongetwijfeld aan de buis en het internet gekluisterd zitten.

PREMIER LEAGUE

Royston Drenthe heeft na zijn verwijdering uit de selectie van Everton genoeg tijd om zich met andere zaken dan voetbal bezig te houden. Afgelopen week werd bekend dat hij een modewinkel opent in het centrum van Rotterdam. ‘RR’ werd om disciplinaire redenen verwijdert uit de selectie door manager David Moyes en zal dit seizoen hoogstwaarschijnlijk niet meer van waarde zijn voor The Toffees. Everton gaat komende zondag op bezoek op Old Trafford bij Manchester United en kan een belangrijke rol gaan spelen in de strijd die beide Manchester teams momenteel uitvechten. United staat vijf punten voor op de stadsgenoot met nog vier wedstrijden te gaan en op 30 april staan beide grootmachten tegenover elkaar. Mochten beide clubs dit weekend hun wedstrijd winnend afsluiten dan kan United in het Etihad Stadium de landstitel binnenslepen. Wolverhampton, zondag tegenstander van Manchester City, heeft nog een theoretische kans op lijfsbehoud maar niemand zal daar nog enige hoop koesteren. finale tussen City en United gaat er dan ook vrijwel zeker komen!

Zaterdag staan er twee Londense derby’s op het programma in de Premier League. De absolute topper zal zaterdagmiddag worden gespeeld in het Emirates Stadium tussen Arsenal en Chelsea. Chelsea is, met de loodzware wedstrijd van afgelopen woensdag nog in de benen, in het nadeel. Arsenal heeft zich een week lang kunnen opladen voor deze topper met de rivaal en zal zich willen revancheren voor de smadelijke nederlaag van afgelopen maandag. Arsenal verloor thuis met 1-2 van degradatiekandidaat Wigan dat met deze overwinning ineens drie punten wegliep van QPR. Datzelfde QPR speelt in de avondwedstrijd van zaterdag voor mogelijk zijn laatste kans tegen stadsgenoot Tottenham Hotspur, dat met Arsenal in een felle strijd om plek drie is verwikkelt.

Onderin de Premier League kan zoals gezegd Wolverhampton Wanderers degradatie alleen nog theoretisch ontlopen. De club staat met nog vier wedstrijden te gaan acht punten achter QPR dat momenteel veilig is. Van de thuiswedstrijd tegen City zullen de fans dus extra genieten, volgend jaar wacht ook hen weer een loodzwaar seizoen in de Championship. Blackburn en Bolton staan respectievelijk drie en twee punten achter de veilige plek zeventien en beide clubs is er dus alles aan gelegen om hun wedstrijd zaterdag winnend af te sluiten. Beide clubs spelen thuis.

Zaterdag 21 april (16:00 uur)
Arsenal – Chelsea (13:45 uur)
Aston Villa – Sunderland
Blackburn Rovers – Norwich City
Bolton Wanderers – Swansea City
Fulham – Wigan Athletic
Newcastle United – Stoke City
Queens Park Rangers – Tottenham Hotspur (18:30 uur)

Zondag 22 april
Manchester United – Everton (13:30 uur)
Liverpool – West Bromwich Albion (17:00 uur)
Wolverhampton Wanderers – Manchester City (17:00 uur)

CHAMPIONSHIP

In de Championship verzekerde Reading zich afgelopen dinsdag van promotie naar de Premier League door thuis met 1-0 te winnen van Nottingham Forest. Aanstaande zaterdag kan het voor de televisie kampioen worden aangezien Southampton pas om 18:20 aantreedt tegen Middlesbrough. Bij winst van Reading en puntverlies van Southampton kan de champagne ontkurkt worden in het Madejski Stadium.

West Ham United bewees zichzelf afgelopen dinsdag een hele slechte dienst door met 1-1 gelijk te spelen bij Bristol City. West Ham kwam door dit gelijke spel op vijf punten van Southampton en kan zich dus gaan opmaken voor de play-offs. Bristol vierde het punt als een overwinning want door het gelijke spel tegen The Hammers kwam de ploeg uit West Engeland op vijf punten van Portsmouth en Coventry. Met nog twee wedstrijden te gaan lijkt dit een veilige marge te zijn.

De deelnemers aan de play-offs zullen ,naast West Ham United, hoogstwaarschijnlijk Birmingham City, Blackpool en Cardiff City zijn. Middlesbrough en Hull City maken nog een theoretische kans op deelname aan het toetje van het seizoen, hun achterstand (vier en zes punten op de nummer zes Cardiff) lijkt echter een onoverbrugbare.

Als ze gaan, dan gaan ze strijdend. Dat slaat op Portsmouth dat afgelopen dinsdag thuis met 2-1 won van Crystal Palace. Mede door het gelijke spel van Bristol City is het gat met de veilige plek nummer 21 echter nog altijd vijf punten. Voor de zo geplaagde ploeg uit het zuiden van Engeland is dit met nog twee wedstrijden te gaan zeer waarschijnlijk het einde van Championship voetbal en daalt de ploeg af naar de League One. Ik hoop niet dat dit het begin van het einde is voor deze roemruchte club. De fans hebben het afgelopen seizoen bewezen hun club door dik en, vooral dit seizoen, dun te steunen. Inzamelingsacties en uitverkochte wedstrijden, de fans valt niks te verwijten. Ik hoop dat Portsmouth volgend seizoen de weg naar boven weer weet te vinden, deze club hoort niet thuis op het derde profniveau van Engeland.

Zaterdag 21 april (16:00 uur)
Cardiff City – Leeds United (13:30 uur)
Blackpool – Burnley
Brighton and Hove Albion – Birmingham City
Bristol City – Barnsley
Coventry City – Doncaster Rovers
Hull City – Nottingham Forest
Ipswich Town – Millwall
Peterborough United – Watford
Portsmouth – Derby County
Reading – Crystal Palace
Middlesbrough – Southampton (18:20 uur)

Maandag 23 april
Leicester City – West Ham United (20:45 uur)

LEAGUE ONE

In de League One is er officieel nog niks bekend, alleen dat Charlton Athletic verzekert is van promotie naar de Championship. Vorige week zaterdag speelden The Addicks uit bij Carlisle met 1-1 gelijk en dit was genoeg om nummer drie Sheffield Wednesday op een veilige afstand te zetten. Manager Chris Powell huilde na de wedstrijden tranen van geluk. De promotie én de verjaardag van zijn moeder maakte veel bij hem los. “Het moest zo zijn”, zei Powell. Zaterdag zal Powell waarschijnlijk wat tissues inpakken als hij van huis gaat aangezien zijn team bij winst op Wycombe en puntverlies van Sheffield United bij MK Dons kampioen kan worden. The Valley raakt langzaamaan uitverkocht voor dit grote feest.

Sheffield is verdeeld in rood-wit en blauw-wit. The Blades en The Owls gaan samen uitmaken wie naast Charlton direct promoveert naar de Championship. Sheffield United staat vier punten voor op de stadsgenoot en heeft derhalve de beste papieren. Engels voetbal zou Engels voetbal echter niet zijn als hier nog een rare twist komt en dus is deze strijd nog niet beslist. Zaterdag gaat United op bezoek bij MK Dons dat theoretisch gezien de play-offs nog kan mislopen, dus dit zal geen walk-over worden voor United. Wednesday speelt thuis tegen Carlisle dat nog volop meestrijdt om een play-off plek. Beide teams gaan dus een zware wedstrijd tegemoet.

Plaats zes is de laatste plaats die recht geeft op het spelen van play-offs en je zou denken dat alle clubs die nog kans maken graag zesde willen worden. Het leek er de afgelopen weken echter meer op dat clubs er alles aan deden om juist niet te stijgen. Sprekend voorbeeld hiervoor was Brentford. De Londense club maakte de afgelopen weken een uitstekende run en kwam uit een onzichtbare positie in de middenmoot stiekem naar boven geslopen. De club deed zelfs zulke goede zaken dat het afgelopen weekend bij winst thuis tegen Notts County de zesde plek kon innemen. The Bees faalden echter in hun opzet en speelden jammerlijk gelijk, het werd 0-0. De club van trainer Uwe Rosler moet zaterdag op bezoek bij Stevenage Borough, dat met twee punten meer een betere kans maakt op de zesde plek. Notts County bleef met de 0-0 op de zesde plek en verzuimde derhalve afstand te nemen van de naaste belagers. Stevenage gaf zijn play-off kansen afgelopen dinsdag een enorme boost door thuis met 1-0 te winnen van naaste concurrent Carlisle. Iedereen wint van elkaar, daarom voor de duidelijkheid hieronder de huidige stand van zaken in de strijd om plek zes in de League One.

6. Notts Co. 43 67 +10 Bury (t); Wycombe (u);Colchester (t)
7. Stevenage 43 66 +19 Brentford (t);Shef Utd (u); Bury (t)
8. Carlisle 43 66 -2 Shef. Wed (u); Exeter (t); Oldham (u)
9.Brentford 43 64 +12 Stevenage (u); She. Wed(t);Chesterfield (u)

Hoewel er nog niemand officieel is gedegradeerd naar de League Two kunnen Rochdale, Exeter en Chesterfield zich gaan opmaken voor een seizoen in de laagste Engelse divisie. Hun achterstand (vijf punten voor Rochdale en Exeter en vier voor Chesterfield) lijkt onoverbrugbaar. Wycombe staat momenteel op plaats 21, de laatste degradatieplek. Met slechts drie punten achterstand op Leyton Orient en Walsall is deze strijd nog lang niet beslist. Ook Oldham is met zes punten meer dan Wycombe nog niet veilig te noemen.

Zaterdag 21 april (16:00 uur)
Notts County – Bury (13:30 uur)
Bournemouth – Colchester United
Charlton Athletic – Wycombe Wanderers
Chesterfield – Rochdale
Exeter City – Walsall
Huddersfield Town – Scunthorpe United
Leyton Orient – Yeovil Town
MK Dons – Sheffield United
Oldham Athletic – Preston North End
Sheffield Wednesday – Carlisle United
Stevenage – Brentford
Tranmere Rovers – Hartlepool United

LEAGUE TWO

Dinsdag pakte Paolo diCanio niet alleen zijn rode sjaal in, toen hij in zijn auto stapte naar de club. Hij zal in zijn achterbak zeker ruimte hebben gemaakt voor een paar flesjes champagne. Zijn club kon met een gelijkspel bij Aldershot promotie naar League One veilig stellen, maar een 2-1 verlies van Town gooide roet in het eten. De champagne weer in de koelkast en de hoofden leeg, dat was de taak van Paolo di Canio de afgelopen dagen. Aanstaande zaterdag gaat de kampioenskandidaat op bezoek bij Gillingham. Door een strijd om de politiekosten werd zelfs gedacht aan het weigeren van de toeschouwers van beide clubs. Dat probleem is nu echter uit de wereld. Het bijwonen van deze wedstrijd is voor veel Engelandvolgers een ‘droom’ vanwege de vreemde rivaliteit tussen beide clubs. Bij puntverlies van nummer twee Shrewsbury en winst van Swindon kunnen The Robins zelfs kampioen worden. Shrewsbury Town moet echter winnen om in ieder geval de tweede plek, en dus directe promotie, veilig te stellen. De fans van Swindon rekenen erop dat Shrewsbury en hun favoriete club wint, gezien het feit dat de volgende wedstrijd, de eventuele kampioenswedstrijd, thuis tegen Port Vale inmiddels bijna uitverkocht is.

Naast de kampioen en de nummer twee promoveert ook de nummer drie rechtstreeks naar de League One. Momenteel is dat rijkeluisclubje Crawley Town. Zij staan op gelijke hoogte met nummer vier Torquay en ik zie Crawley komende zaterdag graag onderuit gaan in Londen bij Dagenham en Torquay de winst pakken bij AFC Wimbledon. Op deze manier houdt Torquay rechtstreekse promotie in eigen hand. Het is niet zo dat ik een enorme fan van Torquay ben, maar ik heb nog minder met clubs als Crawley Town die met veel geld hun weg naar boven proberen te vinden, het doet on-Engels aan. De overige clubs die strijden om play-offs zijn Southend, Cheltenham en Oxford, waarbij Southend zelfs nog kans maakt op directe promotie.

De stand bovenin ter verduidelijking:
1. Swindon 43 89
2. Shrewsbury 43 84
3. Crawley 43 80
4. Torquay 43 80
5. Southend 43 74
6. Cheltenham 43 71
7. Oxford 43 67
8. Crewe 43 67

Ook hier is de spanning te snijden en leveren de wedstrijden komend weekeinde weer genoeg stof tot napraten op. Onderin League Two gaan drie clubs uitmaken wie er de rampzalige degradatie naar de amateurs gaat meemaken. Momenteel staan Hereford en Macclesfield Town (beide 37 uit 43) er het slechts voor. Barnet staat met drie punten meer op de veilige 22ste plek. Barnet moet echter vrijdagavond op bezoek bij promotiejagers Southend. Hereford speelt thuis tegen het, theoretisch, nog niet veilige Northampton Town, en Macclesfield gaat op bezoek bij Bradford City. Er is ook voor deze wedstrijd geen voorspelling te doen, het kan er zaterdagmiddag ineens weer heel anders uit zien.

Vrijdag 20 april (20:45 uur)
Southend United – Barnet

Zaterdag 21 april (16:00 uur)
Accrington Stanley – Shrewsbury Town
AFC Wimbledon – Torquay United
Bradford City – Macclesfield Town
Burton Albion – Aldershot
Crewe Alexandra – Cheltenham
Dagenham and Redbridge – Crawley Town
Gillingham – Swindon Town
Hereford United – Northampton Town
Plymouth Argyle – Oxford United
Port Vale – Bristol Rovers
Rotherham United – Morecambe

Wedstrijden op TV

Vrijdag 20 april
Mansfield Town – Wrexham (20:30 uur / Premier Sports)
Zaterdag 21 april
Arsenal – Chelsea (13:45 uur / Sky Sports1, Sport1)
Middlesbrough – Southampton (18:20 uur / Sky Sports2)
QPR – Tottenham Hotspur (18:30 uur / ESPN, Sport1)
Newcastle United – Stoke City (16:00 uur / Sport1)
Fulham – Wigan Athletic (16:00 uur / Sport1)
Zondag 22 april
Manchester United – Everton (13:30 uur / SkySports1, Sport1)
Wolverhampton Wanderers – Manchester City (17:00 uur / SkySports1, Sport1)
Liverpool – West Bromwich Albion (17:00 uur / Sport1)
Maandag 23 april
Leicester City – West Ham United (20:45 uur / SkySports1, Sport1)

Voor de echte voetbalgekken:

Maandag 23 april
15:00 uur (LFC TV) Liverpool Res – Newcastle United Res
15:00 uur (MUTV) Chelsea Res – Manchester United Res
Donderdag 26 april
20:00 uur (MUTV) Manchester United Res – Wolves Res

Een Reactie op “The Preview

  1. Aan wat Crawley doet is niets on-engels. Het is helaas iets dat overal, in quasi elk land waar geen salary caps of overheidseigendom van clubs bestaat, gemeengoed is. Helaas. De tijden dat voetbal geen business was zijn voorbij. Crawley doet in wezen niets dat verschilt van pakweg de succesverhalen van Chelsea in recente tijden, Hoffenheim, AZ, …

    Anyways, een site die ik gretig bezoek om de uitslagen tot het laagste niveau (8e divisie) Belgie te volgen is vbal4.be ; zij houden ook allerhande leuke statistieken bij. Dit leert dat Man City in alle grote competities van Europa het minste punten verloor thuis: slechts 2. Het is door onverwachtse nederlagen buitenshuis dat ze nu achter United staan maar thuis verloren ze nog maar 2 punten als die site het –en doorgaans zijn ze erg correct– correct bijhield. Man United kampioen op het veld van City? Ik zie dat niet gebeuren. De statistieken tonen dat City op eigen veld ijzersterk acteert ; daarenboven zal City absoluut gezichtsverlies willen vermijden en niet willen dat de grote rivaal net in hun stadion de titel viert. Ik vrees wel dat United kampioen wordt (ik gun het City meer, ookal is dat ook een wat fake gebeuren met die financiële injectie van oliegeld… maar Ferguson en Rooney zijn nog irritanter) maar ik zie het echt niet gebeuren dat ze net op verplaatsing bij City gaan kampioen worden. Als dat gebeurt vrees ik dat Mancini zijn koffers mag pakken.

    Playoffs in championship en league 1 worden een lekkernijtje. Ik hoop dat Blackpool terug naar de premiership kan. Ik vond het doodjammer dat ze er niet in bleven vorig jaar. Nu meteen weer promoveren zou bewijzen dat ze geen one-hit-wonder waren. In league 1 hoop ik al jaren op MK Dons maar die lijken niet met de druk om te kunnen. League 2 boeit me het minst van de drie divisies die met playoffs werken.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s