The Preview

Het einde van het seizoen begint langzaamaan in zicht te komen. Op de wedstrijden komt steeds meer druk te staan. Ieder weekend zijn er wel zespuntenduels. Spanning en sensatie dus. Deze week weer een heerlijke preview van Daniel op de belangrijkste potten van dit weekend en dat zijn er nogal wat.

Zaterdagavond raakte de gehele voetballerij in een wereldwijde shock toen Fabrice Muamba, middenvelder van Bolton Wanderers, in elkaar zakte tijdens de FA Cup kwartfinale tussen de Spurs en Bolton. Geen tegenstander in de buurt, verslagenheid bij mede- en tegenspelers en de bewegingen van doktoren die het ergste deden vermoeden. Ruim 30.000 toeschouwers in het stadion en miljoenen kijkers in de wereld houden hun adem in en scanderen zijn naam. De middenvelder wordt, na ruim tien minuten reanimeren, afgevoerd naar een ziekenhuis in Londen en de hele (voetbal)wereld wacht op positief nieuws. #prayformuamba is trending op twitter, spelers in heel Europa lopen tijdens de warming up met gebeden op hun t-shirts, de hele voetbalwereld is in spanning, tot dinsdagavond. Vader Muamba staat aan het bed van zijn zoon als deze ontwaakt en een zucht van opluchting gaat door de gehele voetbalwereld. Fabrice Muamba herinnert zich niks van het voorval en vraagt naar de uitslag van de wedstrijd. Als zijn vader hem vertelt dat de wedstrijd is gestaakt heeft zijn zoon een wedervraag, waarom in hemelsnaam? Een zwarte vlek is wat overblijft in het hoofd van de geboren Congolees. Fabrice Muamba is 78 minuten dood geweest, het is een wonder dat hij nog leeft. Wat hoop ik hem ooit nog op een voetbalveld te zien!

PREMIER LEAGUE

Afgelopen dinsdagavond werd, zeer terecht, de wedstrijd tussen Villa en Bolton afgelast omdat op dat moment nog geen duidelijkheid bestond over het lot van Muamba. Dat het voetbal een business is die nooit stilstaat bewijst het doorgaan van Bolton v Blackburn aanstaande zaterdag. Het stadion zal vol zijn en de spelers strijden voor slechts één ding, drie punten voor teamgenoot Muamba, al heeft manager Coyle zijn zorgen geuit over een aantal spelers die mentaal nog niet in staat zijn om aan een wedstrijd te beginnen.

Waar Villa v Bolton werd afgelast, werd er elders wel gevoetbald in de Premier League met als absolute topper Manchester City-Chelsea. Kun Aguero en Nasri bogen in de tweede helft een 0-1 achterstand om in een 2-1 overwinning waardoor City de aansluiting met United weet te houden en op één punt is gekomen van de stadsgenoot. Aanstaande zaterdag staat een uitpot tegen Stoke City op het programma voor de Citizens. Stoke City speelde afgelopen woensdag knap gelijk op White Hart Lane tegen Tottenham Hotspur en blijkt ook dit seizoen topteams zowel binnen als buiten Engeland het behoorlijk lastig te maken.

Onderin de Premier League gaan hoogstwaarschijnlijk vijf ploegen uitmaken wie afdaalt naar de Championship. Wolverhampton en Wigan staan er van deze vijf het slechts voor met 22 punten uit 29 wedstrijden. Bolton doet het met slechts één puntje meer niet veel beter. Queens Park Rangers, dat woensdag spectaculair won van Liverpool met 3-2 kijkt met 25 punten naar Blackburn Rovers dat slechts drie puntjes meer heeft. Alle vijf hebben een loodzware wedstrijd voor de boeg aanstaande zaterdag en dus zitten we met z’n allen voor de buis om de steeds spannender wordende degradatiestrijd van dichtbij te volgen.

Zaterdag 24 maart (16:00 uur)
Chelsea – Tottenham Hotspur (13:45 uur)
Arsenal – Aston Villa
Bolton Wanderers – Blackburn Rovers
Liverpool – Wigan Athletic
Norwich City – Wolverhampton Wanderers
Sunderland – Queens Park Rangers
Swansea City – Everton
Stoke City – Manchester City (18:30 uur
Zondag 25 maart (17:00 uur)
West Bromwich Albion – Newcastle United
Maandag 26 maart (21:00 uur)
Manchester United – Fulham

CHAMPIONSHIP

Het meest aansprekende resultaat van de speelronde van afgelopen dinsdag was toch wel de 3-7 overwinning van Nottingham Forest op Elland Road. Bij een 1-2 ruststand had niemand kunnen bevroeden dat het zo moeilijk scorende Nottingham Forest, zo vernietigend zou uithalen in Leeds en daarmee definitief afstand neemt van de onderste drie plekken in de Championship. Van de vier grote concurrenten in de degradatiestrijd won verder alleen Portsmouth met duidelijke cijfers van play-off kandidaat Birmingham City. Het lijkt erop dat Portsmouth zijn laatste strohalm probeert te grijpen en met nog negen wedstrijden te gaan en vijf punten achterstand op de veilige 21ste plek kan je je afvragen of het niet te laat is.

Bovenin de Championship is het nog steeds ongekend spannend waarbij Reading zich stiekem heeft gemengd in de strijd om directe promotie naar de Premier League. De 3-1 nederlaag die zij leden bij Peterborough deed daarom extra pijn ook al om dat West Ham thuis niet verder kwam dan 1-1 tegen Middlesbrough. Southampton weet inmiddels dat ontlopen van directe promotie naar de Premier League bijna geen optie meer is en wanneer zij door blijven gaan zoals zij de laatste weken spelen durf ik te stellen dat de aanstaande kampioen van de op één na hoogste Engelse voetbaldivisie aanstaande zaterdag in het St Mary’s Stadium te bewonderen is.

Zaterdag 24 maart (16:00 uur)
Barnsley – Peterborough United
Burnley – West Ham United
Coventry City – Portsmouth
Derby County – Crystal Palace
Leicester City – Hull City
Middlesbrough – Bristol City
Millwall – Leeds United
Nottingham Forest – Brighton and Hove Albion
Reading – Blackpool
Southampton – Doncaster Rovers
Watford – Ipswich Town
Zondag 25 maart (13:00 uur)
Birmingham City – Cardiff City

LEAGUE ONE

Charlton Athletic won dinsdagavond met 3-0 thuis van Yeovil Town en dus weten The Addicks weer hoe het voelt om als winnaar van het veld te gaan en daarmee bleef de voorsprong op naaste belager Sheffield United negen punten. Met nog acht wedstrijden te gaan mogen ze de titel niet meer weggeven. Aanstaande zaterdag staat de topper tegen Huddersfield Town op het programma en als deze wedstrijd met een positief resultaat wordt afgesloten staat het programma de club uit Londen in ieder geval niet meer in de weg.

Leyton Orient staat daags na de clash met Sheffield Wednesday zijn stadion op zondag 25 maart voor even af aan de NextGenSeries voor de eindstrijd in deze ‘jongeren Champions League’. Na een 0-6 overwinning op Liverpool plaatste Ajax A1 zich vorige week al voor deze finale. Afgelopen woensdag stelde het hoogste jeugdteam van Inter Milan een finaleplek veilig door op Griffin Park, thuishaven van Brentford FC, de leeftijdsgenoten van Olympique Marseille met 2-0 te verslaan.
De finale begint aanstaande zondag om 14:30 Nederlandse tijd en de wedstrijd is te volgen op de website van de Amsterdamse club.

Zaterdag 24 maart (16:00 uur)
Brentford – Rochdale
Colchester United –Carlisle United
Huddersfield Town – Charlton Athletic}
Leyton Orient – Sheffield Wednesday
Oldham Athletic – Bournemouth
Preston North End – Bury
Scunthorpe United – Notts County
Tranmere Rovers – Exeter City
Walsall – Stevenage
Wycombe Wanderers – MK Dons
Yeovil Town – Hartlepool United

LEAGUE TWO

In League Two maken de clubs zich momenteel op voor een behoorlijke spannend einde van de competitie. Wanneer je naar de stand kijkt, kun je concluderen dat er zes clubs zijn die nergens meer voor spelen. De nummers twaalf tot en met zeventien zijn te ver verwijderd van play-off plaatsen, maar hoeven zich ook geen zorgen meer te maken over degradatie. Zes clubs strijden om drie directe promotieplekken en de nummers zeven tot en met elf hebben nog volop kans om een felbegeerde play-off plaats te bemachtigen. De club die momenteel het minst presteert in de top zes is Cheltenham Town dat de afgelopen vier wedstrijden verloor en een plekje bij de eerste drie steeds verder uit zicht ziet glijden.

Onderin zijn nog zeven clubs in een harde degradatiestrijd verwikkelt waarbij de wedstrijd van vrijdagavond tussen Macclesfield Town en Barnet direct in het oog springt. De nummer 22, Macclesfield, staat drie punten achter op de tegenstander uit Londen en dus zal deze wedstrijd een gevecht van jewelste gaan worden. Beide clubs is er alles aan gelegen om drie punten te pakken, omdat de twee onderste clubs, Dagenham & Redbridge en Hereford hen in de nek hijgen.

Vrijdag 23 maart (20:45 uur)
Macclesfield Town – Barnet
Zaterdag 24 maart (16:00 uur)
AFC Wimbledon – Burton Albion
Bradford City – Gillingham
Bristol Rovers – Southend United
Cheltenham – Oxford United
Crawley Town – Rotherham United
Dagenham and Reddbridge – Accrington Stanley
Hereford United – Crewe Alexandra
Morecambe – Shrewsbury
Northampton Town – Plymouth Argyle
Torquay United – Port Vale

JOHNSTONE PAINT TROPHY

In de League One en League Two is geen compleet programma aangezien Chesterfield en Swindon Town aanstaande zondag op Wembley gaan uitmaken wie de opvolger van Carlisle United wordt als winnaar van de ’verfbeker’. De beker waar de clubs uit League One en League Two om strijden, sluit traditioneel af met een finale op Wembley. Dit is voor de kleinere clubs een prachtige uitdaging en een mogelijkheid om eens te spelen op het magische Wembley. Manager van Swindon, Paulo di Canio, zal er alles aan doen om deze finale tegen Chesterfield, dat een divisie hoger acteert, te winnen en op die manier zijn eerste prijs als manager in de wacht te slepen.

Vorig jaar was ik zelf getuige van deze bijzondere doch bescheiden bekerfinale toen Brentford het opnam tegen Carlisle. Een wedstrijd meemaken op Wembley, al is deze slechts half gevuld, blijft een magische belevenis!

Wedstrijden op TV

Zaterdag
Sky Sports Chelsea-Tottenham Hotspur 13:45
ESPN Stoke City – Manchester City 18:30
Sport1 Chelsea-Tottenham Hotspur 13:45
Sport1 Arsenal – Aston Villa 16:00
Sport1 Liverpool – Wigan 16:00
Sport1 Swansea – Everton 16:00
Sport1 Stoke City – Manchester City 18:30
BBC Match of the Day 23:20
BBC Football Focus aansluitend

Zondag
Sky Sports Chesterfield – Swindon Town 15:00
Sky Sports West Brom – Newcastle 17:00 (ook op Sport1)
Sport1 Rangers – Celtic 14:00

Een kort en bondige preview deze week door verplichtingen elders. Niet minder gemeend wens ik iedereen ook dit weekend veel voetbalplezier toe!

6 Reacties op “The Preview

  1. Die bekers zoals de FA Vase en Paint Trophy, ik zal het vrees ik nooit snappen wat mensen er in boeit… Voorts wel veel lekkers dit weekend, misschien wel met Schotland voor een enkele keer als meest in het oog springend: Celtic kan de titel nu al winnen mits winst in Ibrox en indien Motherwell tegelijkertijd punten laat liggen. Zou haast een unicum zijn om al zo vroeg kampioen te zijn ; nog voor de “split” zelfs! Ik houd me doorgaans afzijdig van politiek geladen duels, maar ik ben wel ergens benieuwd naar deze Old Firm, niet zozeer vanwege de titel maar vooral om te zien hoe de Celtic fans gaan inspelen op het nakende bankroet van de rivaal. Ik vermoed dat er creatief met plagerij zal omgesprongen worden (en hoop dat de sowieso snel bitsig wordende Rangers fans het ietwat rustig houden)

    Onbegrijpelijk dat Bolton nu de wei in moet. Ik denk dat ik als clubbestuurder nog liever een forfaitnederlaag zou aanvaarden. Een jongeman zijn leven is in gevaar, hoe wordt verondersteld dat zijn ploegmaats met hun gedachten bij een wedstrijd zijn? Uiteindelijk is voetbal een spel en is het niets vergeleken met een strijd op leven en dood zoals bij Muamba. Deze wedstrijd uitstellen zou de enige juiste keuze geweest zijn. Hopelijk wint Bolton dit weekend, wie weet een extra signaal van hoop voor hem. Ik las net het artikel op bbc.co.uk met de Bolton clubdokter ; nu ben ik geen medisch expert maar hoe kan je 78 minuten “effectief dood” zijn en dan toch nog verder leven? Ik bedoel, dood is dood, je kan in coma zijn of hersendood zijn, maar echt helemaal dood is toch iets waar geen terugkeer uit mogelijk is?! http://www.bbc.co.uk/sport/0/football/17460781 is het artikel met de getuigenis van de clubdokter. Prachtig wel dat een hartspecialist die als Tottenham fan aanwezig was in het stadion spontaan het veld opliep om te helpen met de medische urgentiehulp. Die man was daar in zijn vrije tijd voor een rustig namiddagje voetbal maar was meteen terplekke wanneer hij zag hoe ernstig het was. Zulke mensen verdienen de titel “held”.

    PS 1: is Rangers-Celtic niet om 13:00 ? (ofwel is de annonce bij de lokale Irish pub hier fout, maar op hun bord aan het raam staat 13:00)

    PS 2: toch even reclame maken voor mijn eigen clubje, maar Mallorca speelt zaterdagavond tegen Barcelona om 18:00. We zullen wel verliezen allicht maar staan comfortabel 11e na een 7 op 9 in de laatste wedstrijden, dus we spelen zonder druk. Zij die geen bijzondere interesse in Man City hebben, hebben een alternatief😉

  2. Altijd hetzelfde met die ajacieden. In een stukje over bijvoorbeeld Engelse wedstrijden weten ze toch weer onbenulligheden door te drukken over hun eigen megalomane club.

  3. Bedankt joris
    @varentz juist voor de ajacieden onder ons en de link die deze wedstrijd heeft met een mooi engels voetbalstadion was voor mij een reden om dit in deze preview te verwerken. Ikzelf ben inderdaad Feyenoorder, in hart en nieren maar heb niet het ziekelijke antiajax gevoel wat veel ‘fans’ wel hebben.

  4. En hopla, Muamba is nog maar net aan het herstellen en nu stuikt een speler van Livorno in elkaar op het veld, en helaas overleefde hij het NIET. En dan hebben we nog Petrov met leukemie en Abidal wiens carriere een groot vraagteken is wegens zijn leverproblemen. Wat is het toch de laatste tijd?😦 Is topsport té veeleisend geworden voor de spelers hun lichaam? Is de medische begeleiding niet mee geëvolueerd met de sport zelf? Is dit gewoon een afgrijselijk ongunstig toeval? Of gebeurde dit vroeger evenzeer maar zijn we nu gewoon sneller geïnformeerd door het internet en andere moderniteiten? Feit is: zoveel onheil op korte tijd is toch stilaan echt beangstigend aan het worden. Was erg blij toen ik zag dat Muamba’s herstel vlot loopt, dan komt die klap over Abidal en Petrov. En enkele weken later nu een dode op het veld bij Livorno. Het onheil houdt niet op ; ik stel me hier toch vragen bij. Ik bedoel, we zijn sneller geïnformeerd dan vroeger, maar toch … Is dit nu een soort noodlottig toeval dat er zoveel ongelukken op korte tijd zijn in het voetbal, of is de sport echt wel te veeleisend voor het lichaam geworden?

    Respect voor de Italiaanse bond dat alle wedstrijden werden afgelast. Mijn medeleven met de nabestaanden, medespelers en vrienden van de bewuste speler, en de fans van livorno. En fingers crossed dat Muamba, Abidal en Petrov er allemaal volledig bovenop komen. Jammer dat voor de Livorno speler geen hulp kon baten, toont in feite aan hoe wonderbaarlijk het is dat Muamba het overleefde.

    Wat is voetbal qua resultaten toch relatief als je van het ene betreurende nieuwsbericht in het andere gesleurd wordt. Is dit enkel voetbal of gebeurt dit in andere sporten ook? (op tennis na volg ik geen andere sporten echt van nabij) Stel dat dit soort dingen enkel in voetbal frequent gebeuren, dan moet er toch echt eens gekeken worden of de sport niet té veeleisend is geworden en of de medische begeleiding nog afdoende is. Gezondheid voor alles.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s