The Preview

We hebben de preview een weekje moeten missen, maar gelukkig is hij weer terug.  Daniel heeft er weer een heel mooi stukje van gemaakt. De ideale voorbereiding op een weekendje Engels voetbal. Enjoy.

Het ‘God save the Queen’ en het ‘Wilhelmus’ klinken op dit moment van schrijven door mijn huiskamer. De Derby van de Noordzee staat op het punt van beginnen en de vraag die menig voetballiefhebber bezig houdt is of Wesley Sneijder en Arjen Robben hun wk-niveau weer eens kunnen halen. De wedstrijd op Wembley wordt door veel spelers van het Nederlands elftal gezien als een welkome onderbreking van hun dagelijkse beslommeringen bij hun club. Zou het Nederlands elftal weer een resultaat kunnen halen in deze belangrijke oefenwedstrijd? Lukt het Sneijder om weer eens belangrijk voor zijn team te zijn en rent Robben na een goal als eerste naar de tribune of bedankt hij bij het Nederlands elftal wel de aangever? Hoe vangt het Engels team de absentie van John Terry en Wayne Rooney op? De kraker is begonnen!

 Ik grijp deze wedstrijd aan om met de ‘Oranjeleeuwen’ op de achtergrond vooruit te blikken op een weekend Engels voetbal.

Vrijdag 2 maart (Championship)

20:45   Blackpool – Hull City

Het voetbal in Engeland trapt vrijdagavond af met een wedstrijd tussen Blackpool en Hull City. Beide teams hopen op promotie naar de Premier League en zijn zeker goed op weg. Blackpool bezet momenteel de vierde plek in het Championship en Hull City staat met slechts vier punten minder op de negende stek. Beide teams is er dus alles aan gelegen om te winnen. Het feit dat er op woensdagavond nog slechts 600 kaarten beschikbaar zijn voor de thuisfans geeft aan dat deze wedstrijd zeer belangrijk is voor Blackpool. De heenwedstrijd, de eerste wedstrijd van het seizoen, eindigde op vrijdag 5 augustus in een 0-1 overwinning voor Blackpool. Blackpool verloor slechts twee van de laatste tien wedstrijden en zijn dus met een goede run bezig. Met slechts zes punten achterstand op nummer twee West Ham doet de club zelfs nog goed mee om directe promotie. Speler om op te letten is Kevin Phillips die met dertien doelpunten uit 61 schoten een uitstekend gemiddelde heeft. 

Zaterdag 3 maart

PREMIER LEAGUE

In de Premier League kijkt iedereen reikhalzend uit naar de topper op Anfield Road tussen Liverpool en Arsenal. Dirk Kuyt en Robin van Persie hebben de hele week met elkaar samen getraind en starten beiden hopelijk in de basis tegen elkaar in deze lunchtime kick-off. Liverpool was dit seizoen wederom niet constant genoeg om mee te doen om de bovenste vier plaatsen. Thuis speelden The Reds al acht keer gelijk, maar verloor het nog niet. Arsenal daarentegen won slechts vijf van de dertien uitwedstrijden. Alles bij Arsenal draait momenteel om RvP. Als Van Persie zijn dag heeft, kan hij zomaar verantwoordelijk worden voor de eerste thuisnederlaag van Liverpool. De wedstrijd van afgelopen woensdag met het Nederlands elftal zal van Persie maar snel moeten vergeten, hij werd na een onzichtbare eerste helft terecht gewisseld.

Nu is de wedstrijd van belang om het halen van Europees voetbal, in 1989 was deze wedstrijd bepalend voor wie zich kampioen van Engeland mocht noemen. Voor de ogen van ruim 41.000 toeschouwers won Arsenal, mede door een goal van Michael Thomas in de 91ste minuut, met 0-2 niet alleen de wedstrijd maar dus ook de titel. Één iemand zal zaterdagochtend vlak voor tijd nog zeker even terugdenken aan die 26ste mei van 1989: Kenny Dalglish. De huidig trainer van Liverpool was destijds ook manager van The Reds. De belangen zijn een stuk minder groot maar ik weet zeker dat Kenny Dalglish, alleen al door die 0-2 destijds, Arsenal pijn zal willen doen. Ik hoop op een glansrol voor Dirk Kuyt en Robin van Persie want het is toch mede door deze twee toppers dat wij beide clubs in Engeland met meer dan gemiddelde interesse blijven volgen.

Manchester City neemt het zaterdagmiddag op tegen degradatiekandidaat Bolton Wanderers. City haalde in alle thuiswedstrijden een 100% score (39 punten uit dertien wedstrijden ) met een doelsaldo van veertig voor en slechts zes tegen. Bolton won slechts vier keer buitenshuis en dus is de verwachting dat City een minimale voorsprong van twee punten behoud op stadsgenoot en naaste belager Manchester United. United gaat zondagmiddag op bij Tottenham Hotspur in de tweede kraker van dit weekend. Een wedstrijd tussen de nummer twee en drie en na de pandoering die Tottenham kreeg in het Emirates Stadium tegen rivaal Arsenal zullen The Spurs er alles aan doen om de punten in Londen te houden. Bij een eventuele overwinning van Tottenham wordt het gat met nummer twee verkleind tot vijf punten. The Spurs schieten daar veel mee op, maar ik denk dat ook zeker Roberto Mancini in zijn handen zal wrijven bij dit scenario. Hij kan dan de platte kar bestellen, want een gat van vijf punten tussen City en United zal in elf wedstrijden moeilijk te dichten zijn.

Ook het vermelden waard en zeker een wedstrijd om naar uit te kijken is Newcastle United v Sunderland. Deze derby staat altijd garant voor spektakel, doelpunten, gele en rode kaarten, passie en heel veel strijd. Zondagmiddag wordt er om 13:00 afgetrapt in St. James Park.

Zaterdag 16:00 uur
Liverpool – Arsenal (13:45)
Blackburn Rovers – Aston Villa
Manchester City – Bolton Wanderers
Queens Park Rangers – Everton
Stoke City – Norwich City
West Bromwich Albion – Chelsea
Wigan Athletic – Swansea City
Zondag 4 maart
Newcastle United – Sunderland (13:00 uur)
Fulham – Wolverhampton Wanderers (15:05 uur)
Tottenham Hotspur – Manchester United (17:10 uur)

CHAMPIONSHIP

In de Championship is het zowel in top als in de kelder enorm spannend. Southampton en West Ham United gaan uitmaken wie zich kampioen mag noemen. Beide teams spelen ijzersterk en maken, mijns inziens, beide evenveel kans op het kampioenschap. Plek drie tot en met zes geeft recht op het spelen van play-offs en voor deze vier plekken zijn zeker nog negen gegadigden. Onderin bivakkeren Nottingham Forest en Bristol City net boven de rode streep, waar Coventry, Portsmouth en Doncaster momenteel de onderste plekken bezetten. Een wedstrijd als Portsmouth v Middlesbrough is in dit licht van zeer groot belang. Pompey kreeg een knauw na de aftrek van tien punten wegens financieel wanbeleid en duikelde zo de degradatiezone in. Zelfs het afmaken van het seizoen staat inmiddels op losse schroeven aangezien de club hoogstwaarschijnlijk niet aan zijn financiële verplichtingen kan voldoen. Het is niet te hopen dat Portsmouth hetzelfde lot als Plymouth Argyle staat te wachten. Deze club bungelt inmiddels in de gevarenzone in League Two en moet serieus vrezen voor degradatie naar de Conference. Ervan uitgaande dat de wedstrijd doorgaat, zal het een belangrijke wedstrijd worden aan de zuidkust van Engeland. Middlesbrough staat momenteel achtste en heeft nog alle zicht op de play-offs. Fratton Park was vorige week tot op de laatste plek bezet als steunbetuiging aan club en spelers. De vraag is echter of de supporters weer in zulke grote getale opdagen om het tobbende Portsmouth te steunen. Pompey won slechts twee van de laatste tien wedstrijden en scoorde slechts negentien keer in vijftien thuiswedstrijden. Middlesbrough heeft de weg omhoog een aantal wedstrijden geleden ingezet en ik verwacht een wedstrijd zonder al teveel doelpunten, maar wel een overwinning voor Boro.

Een andere topper is zonder twijfel Leeds United v Southampton. Op Elland Road nemen beide teams het tegen elkaar op in de avondwedstrijd van zaterdag. Southampton kan bij winst de druk op West Ham United ( dat op zondag pas speelt tegen Cardiff ) enorm vergroten. Southampton won, tijdens de eerste speeldag, thuis met 3-1 van Leeds, dus revanche op Elland Road zou het toverwoord kunnen zijn. Leeds kan een overwinning  goed gebruiken in de strijd om promotie en wellicht dat de nieuwe trainer Neil Warnock de ploeg een extra stimulans kan geven.

Zaterdag 16:00 uur
Barnsley –Nottingham Forest
Birmingham City – Derby County
Crystal Palace – Peterborough United
Doncaster Rovers – Brighton and Hove Albion
Ipswich Town – Bristol City
Leicester City – Coventry City
Millwall – Reading
Portsmouth – Middlesbrough
Watford – Burnley
Leeds United – Southampton (17:20 uur)
Cardiff City – West Ham United (zondag 13:45 uur)

LEAGUE ONE

Ook deze week is er weer een onverklaarbaar, gek en redelijk bizar te noemen ontslag te melden in League One. Trainer Gary Megson van Sheffield Wednesday is verteld zijn bureau op te ruimen en niet meer terug te komen. The Owls doen nog volop mee in de strijd om promotie, maar ook hier besloot een wijze voorzitter de trainer de bons te geven. Grappig genoeg klonk de verklaring even ongeloofwaardig als twee weken geleden toen Lee Clarke bij Huddersfield hetzelfde lot ten deel viel. De goede man verklaarde in al zijn wijsheid dat de club een nieuwe impuls nodig had in de strijd om promotie. Dat hij voorbij ging aan het feit dat de club de belangrijkste wedstrijd van het seizoen net had gewonnen van aartsrivaal Sheffield United deed even niet ter zake. Wederom veel stof tot nadenken voor supporters van een club die bovenin meedraait.

Bij het kijken van The Football League Show afgelopen zaterdagnacht begonnen mijn oren te klapperen bij het horen van de gebeurtenis bij Bournemouth v MK Dons. In de rust besloot de echtgenote van mede-eigenaar Maxim Denim de kleedkamer te betreden om zichzelf voor te stellen! Gekte ten top! Manager Lee Bradbury hield zich netjes in tijdens het interview na de wedstrijd maar dat de man, op zijn zachtst gezegd, not amused was werd wel duidelijk. Bournemouth, tiende in League One, speelt aanstaande zaterdag thuis tegen koploper Charlton Athletic. Voor Lee Bradbury is het hopen dat Denim en zijn vrouw hebben geleerd van alle ophef en in de rust ver weg blijven van de plek die op dat moment alleen geschikt is voor spelers en staf. De spelers zullen alle zeilen bij moeten zetten om The Addicks tegen te houden in hun search for the title. Charlton haalde uit de laatste tien wedstrijden 24 punten en lijkt niet te stoppen.

Onderin League One is het spannend omdat zeker acht teams nog vechten tegen degradatie. Nummer laatst Chesterfield speelt thuis tegen nummer zeventien Tranmere Rovers. Ook Tranmere zit nog met de degradatiestrijd in de maag en dus staat er veel op het spel. Tranmere heeft in 2012 nog niet gewonnen (de laatste overwinning dateert alweer van 30 december 2011 toen thuis met 2-0 werd gewonnen van Bury). De club duikelde dan ook op de ranglijst met als gevolg dat voetballen in League One volgend jaar nog allerminst zeker is voor The Rovers.

Zaterdag 16:00 uur
Bournemouth – Charlton Athletic
Bury – Huddersfield Town
Chesterfield – Tranmere Rovers
Colchester United – Preston North End
Exeter City – Stevenage
Hartlepool United – MK Dons
Leyton Orient – Walsall
Notts County – Carlisle United
Rochdale – Sheffield Wednesday
Scunthorpe United – Wycombe Wanderers
Sheffield United – Oldham Athletic
Yeovil Town – Brentford

LEAGUE TWO

Zaterdag staan er uiteraard weer een aantal mooie wedstrijden op het programma in League Two. De echte kraker wordt echter aanstaande maandagavond gespeeld in Southend waar de plaatselijke voetbaltrots het opneemt tegen Crawley Town. Beide clubs zijn onder meer met Swindon en Cheltenham Town verwikkelt in een zeer boeiend gevecht om de titel. Door de kraker van maandagavond komen de wedstrijden die beide clubs op zaterdag spelen (Southend neemt het op tegen Burton en Crawley speelt thuis tegen Torquay) een beetje op de achtergrond. Voor Southend is de wedstrijd tegen nummer vijftien Burton een echte opwarmer voor de clash op maandag. Crawley daarentegen speelt op zaterdag tegen Torquay dat één plaats lager op plek nummer zes staat. Crawley Town heeft dus twee topwedstrijden in twee dagen tijd. Een bizar programma eigenlijk, maar juist dat is wat Engels voetbal Engels voetbal maakt. Spelers hebben weinig tijd om te herstellen, maar blijven altijd gaan! Een genot om te beleven en te bekijken.

Cheltenham speelt thuis tegen nummer laatst Northampton Town en zal dus hoogstwaarschijnlijk drie punten bij mogen schrijven en daarmee voert het de druk op Swindon Town op. De ploeg van manager Di Canio staat bovenaan met vier punten voorsprong op Cheltenham én een wedstrijd tegoed.

Di Canio was vorige week zaterdag na de overwinning op Accrington niet te genieten tijdens zijn interview met de BBC. Hij toverde aan het einde van het gesprek een glimlach op zijn gezicht, maar van harte ging het niet. De man springt, rent, juicht, scheldt, slaat  en beweegt als een bezetene langs het veld, en momenteel straalt het gek genoeg positief af op zijn team. Zij blijven de grote kanshebber voor de titel en wanneer je kijkt naar status, historie, stadion én team mag je concluderen dat Swindon minimaal thuis hoort in League One. Met Di Canio aan het roer is de club de goede weg ingeslagen, zaterdag winnen van aartsrivaal Oxford (Lunchtime kick-off) en de titel is weer een stap dichterbij. 

Zaterdag 16:00 uur
Oxford United – Swindon Town (13:00 uur)
Accrington – Port Vale
Aldershot – Morecambe
Barnet – Rotherham United
Bristol Rovers – Macclesfield Town
Burton Albion – Southend United
Cheltenham – Northampton Town
Crawley Town – Torquay United
Crewe – Shrewsbury
Dagenham and Redbridge – Bradford City
Hereford United – AFC Wimbledon
Plymouth Argyle – Gillingham
Southend United – Crawley Town ( Maandag 5 maart 20:45 uur )

De wedstrijd tussen Engeland en Nederland is inmiddels afgelopen en Arjen Robben was The Man of the Match op Wembley. Psychologisch staan we dus weer op 1-1 tegen de Duitsers, die thuis met 1-2 verloren van Frankrijk. Zag je hoe Arjen Robben na zijn eerste goal, nadat hij eerst naar de tribune rende (foei Arjen!), toch Klaas Jan Huntelaar bedankte voor zijn sublieme loopactie. Benieuwd of Franz Beckenbauer dat ook gezien heeft. Robben is terug en hoe! Met een gerust hart kunnen we nu de Duitsers te lijf gaan in Charkiv. Nederland heeft ons zo geliefde voetballand Engeland pijn gedaan in de mooiste voetbaltempel van de wereld en dat is een prestatie die telt.

Wij zitten aanstaande zondag weer voor de buis want op de BBC is die middag de wedstrijd Cardiff City – West Ham United live te volgen. En uiteraard daarvoor nog even Match of the Day en The Football League Show want Engels voetbal…dat is toch het mooiste voetbal dat er is?

2 Reacties op “The Preview

  1. Enig idee of Crawley-Southend maandagavond op een TV zender te zien is die in het buitenland te ontvangen is? De Irish pubs teren vooral op ESPN, Sky Sports en Setanta. Mits het op 1 van die zenders komt, dan moet het wel in enkele pubs te zien zijn. Zeker als je weet dat een wedstrijd als Shamrock Rovers-Drogheda hier wordt uitgezonden dan kan men op een maandagavond (die dag is er verder niets) niet om deze kraker in League Two heen. Het zal wel mijn vreemde fetish voor onbekender teams zijn, maar ik zou deze pot echt wel willen zien, terwijl ik voor Liverpool-Arsenal en Man United niet echt zin had om twee uur in een cafe te zitten. Ik heb zowel Crawley als Southend nog geen enkele keer gezien, dus deze pot spreekt me eigenlijk meer aan dan het Premier League menu dit weekend.

    Is ie ergens op een TV kanaal te zien? Bij voorkeur ESPN, Setanta of Sky?

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s