The Preview

Eindelijk is die klotewinter verdwenen en gaan er weer veel wedstrijden door in Engeland. Heerlijk. Om alvast in de stemming te komen hier de voorbeschouwing van Daniel.

Aangezien de achtste finale van de FA Cup op de rol staat is er dit weekend geen Premier League voetbal en kunnen de al uitgeschakelde teams zich bezig gaan houden met de strategie voor de komende maanden. Clubs vechten tegen degradatie of spelen juist om de prijzen. Beide Manchester teams zijn uitgeschakeld in de FA Cup en kunnen komend weekend bijkomen van hun inspanningen in de Europa League waarin United op bezoek gaat in de Arena en strijdt tegen het geplaagde Ajax en City trekt naar het prachtige Porto voor de kraker tegen FC Porto.

FA Cup

De FA Cup brengt ons het komende weekend weer een aantal prachtige affiches. De wedstrijd waar ik, misschien gek genoeg, het meest naar uitkijk is de clash tussen Crawley Town en Stoke City. Crawley Town doet het in de competitie fantastisch en strijdt bovenin mee om promotie en ook in de FA Cup heeft deze kleine club al bewezen te kunnen wedijveren met de ‘grote jongens’. The Red Devils wonnen bijvoorbeeld al van Championship clubs Bristol City en Hull City. Nu komt echter Stoke City, de nummer dertien, uit de Premier League op bezoek. Wat echter een groot voordeel voor Crawley kan zijn is dat Stoke City morgen (donderdag 16-2 ) een loodzware, maar prachtige, wedstrijd in de Europa League tegen Valencia op het programma heeft staan. Wellicht dat manager Tony Pulis in de wedstrijd van aanstaande zondag een aantal grote namen rust zal gunnen, iets wat in het voordeel van Crawley Town kan zijn. Hoewel ik zelf weinig sympathie kan opbrengen voor clubs als Crawley Town (klein clubje, maar enorm veel dubieus geld) hoop ik toch op een nieuwe cupset in de vorm van een overwinning van Crawley. Ik kan er enorm van genieten als kleine clubs in het mooiste bekertoernooi van de wereld kunnen stunten tegen grote clubs, ook al is het een club waar investeerders de macht uitmaken en geld geen probleem is. De euforie onder de supporters, om wie het eigenlijk allemaal draait, maakt in mijn ogen dan veel goed!

Verder staan er uiteraard meerdere mooie wedstrijden op het programma zoals Everton – Blackpool en Sunderland – Arsenal. Wanneer de spelers van Arsenal afreizen naar het Stadium of Light zullen ze nog wel een paar keer terugdenken aan de competitiewedstrijd van vorige week, waarin Thierry Henry in de blessuretijd de winnende treffer voor Arsenal op het bord zette. Henry keert vanavond na de Champions League wedstrijd tegen AC Milan terug naar Amerika en derhalve zal Arsene Wenger aanstaande zondag geen beroep kunnen doen op de Fransman. In een interview gaf Henry echter aan niet weg te willen uit Londen, maar ik vrees voor The Gunners dat zijn Amerikaanse werkgever hier niet over na zal willen denken.

Zaterdag
Chelsea – Birmingham (13:30)
Everton – Blackpool (16:00)
Millwall – Bolton (16:00)
Norwich City – Leicester City (16:00)
Sunderland – Arsenal (18:15)
Crawley Town – Stoke City (zondag 19-2 13:00)
Stevenage – Tottenham Hotspur (zondag 19-2 15:00)
Liverpool – Brighton and Hove Albion (zondag 19-2 17:30)

Championship

Aangezien er een aantal clubs uit de Championship nog actief is in de FA Cup, is er geen volledige speelronde in de op-één-na hoogste afdeling in de Britse voetbalpiramide. De wedstrijden die wel doorgang vinden zijn voornamelijk van belang in de onderste regionen van de ranglijst. Nottingham Forest (23ste) neem het bijvoorbeeld op tegen het op één plek hoger bivakkerende Coventry City. Coach Jimmy Floyd Hasselbaink zal de afgelopen dagen benut hebben om de ‘kopppies’ weer leeg te krijgen na de 2-1 nederlaag van afgelopen dinsdag bij Middlesbrough. Forest heeft slechts één punt meer dan nummer laatst Doncaster Rovers en is er dus werkelijk alles aangelegen om Coventry City, dat net als Nottingham slechts 25 punten wist te vergaren, te verslaan. Met een gelijkspel schieten beide clubs erg weinig op, dus ik verwacht een open en spannende wedstrijd met hopelijk veel goals.

Ook Peterborough United en Bristol City vechten tegen degradatie en mogen in een onderling duel uitmaken wie het even op adem kan komen en de onderste drie plaatsen even kan vergeten. Vorige week werd de wedstrijd tussen Peterborough en West Ham afgelast en afgelopen dinsdag verloor Peterborough met 3-1 in Wales, bij Cardiff City. Bristol City haalde uit de laatste vier wedstrijden slechts één schamel puntje en zal dus getergd zijn om een overwinning te boeken op London Road.

Southampton kwam afgelopen dinsdag op een 1-0 achterstand tegen West Ham United dat op dat moment al met tien man speelde na een rode kaart van Hammer Taylor. Wat West Ham United tegen Millwall wel lukte (met tien man een overwinning uit het vuur slepen), was dinsdagavond niet weggelegd voor de ploeg uit Londen. Nederlander Jos Hooiveld scoorde 15 minuten voor de tijd de zeer verdiende 1-1 en na deze gelijkmaker was er nog maar één ploeg die aanspraak mocht maken op de overwinning en dat was Southampton. Het mocht echter niet zo zijn en daarom kijkt Soton nog altijd tegen één punt achterstand aan en heeft West Ham tevens nog een wedstrijd tegoed. Southampton heeft dus ook maar één taak aanstaande zaterdag en dat is winnen van Derby County en op die manier, tijdelijk, de nummer één van de Championship worden.

Zaterdag 16:00 uur
Reading – Burnley
Barnsley – Portsmouth
Crystal Palace – Watford
Ipswich Town – Cardiff City
Leeds United – Doncaster Rovers
Nottingham Forest – Coventry City
Peterborough United – Bristol City
Southampton – Derby County

League One

Voor de diegenen die het Engels voetbal volgen was er woensdagmiddag een donderslag bij heldere hemel. Huddersfield Town heeft zijn succesvolle coach Lee Clarke aan de kant gezet. De trainer die slechts drie van de dertig gespeelde wedstrijden in dit seizoen verloor heeft te horen gekregen dat hij zijn biezen kan pakken. De fora van de verschillende Engelse websites draaien overuren en er is niemand die deze beslissing ook maar een klein beetje kan begrijpen. Wayne Rooney twitterde dat het voetbal volgens hem nu echt gek is geworden getuige het ontslag van Clarke. De geruchten gaan dat het bestuur van The Terriers Clarke beschuldigt van het in het geheim onderhandelen met Leeds United, dat na het ontslag van Simon Grayson op zoek is naar een manager die Leeds weer terugbrengt naar het niveau waar deze club op thuis hoort. Woensdagmiddag doken er vrijwel tegelijk met het nieuws over Clarke berichten op dat de voorzitter van Leeds United, Ken Bates, nadrukkelijk ontkende dat zijn club Mick McCarthy de positie van manager zou hebben aangeboden. Volgt u het nog?

Wat ik mij voornamelijk afvraag is waarom een bestuur een succesvolle trainer als Clarke middenin het seizoen op straat zet en op die manier de onrust in de kleedkamer aanwakkert waardoor de club weleens promotie en zelfs play-offs zou mis kunnen lopen. Het kan dus niet anders of Clarke moet iets gedaan hebben dat niet door de beugel kan, anders zou ik het niet kunnen verklaren. Wat dit echter zou kunnen zijn kan ik echter ook niet bedenken.

Huddersfield Town is komend weekend echter vrij en dus kunnen de spelers bijkomen van wat ook zij ongetwijfeld als zeer schokkend hebben ervaren en kunnen thuis op de bank kijken hoe de concurrentie punten morst of juist wint. MK Dons speelt bijvoorbeeld tegen Oldham Athletic en kunnen bij een overwinning het gat met Huddersfield terugbrengen tot één puntje.
Carlisle United, zevende op de ranglijst en twee punten achter Stevenage, speelt aanstaande maandag op Griffin Park tegen Brentford. Een overwinning van Carlisle houdt de promotiedroom levend en schiet de hoop op promotie voor The Bees compleet aan flarden. Brentford gaf afgelopen dinsdagavond een 0-1 voorsprong op bezoek bij Colchester binnen drie minuten weg en droop af met een 2-1 nederlaag.

In de onderste regionen springt de wedstrijd tussen de nummer 22 en 21 in het oog. In eigen huis mag Walsall proberen de gevarenzone te verlaten door Wycombe Wanderers te verslaan. Uit de laatste zes wedstrijden haalde Walsall slecht drie punten, Wycombe deed het met zes punten uit zes wedstrijden iets beter. De ‘heenwedstrijd’ eindigde in 1-1.

Zaterdag 16:00 uur
Brentford – Oldham Athletic
Chesterfield – Charlton Athletic
Exeter City – Sheffield Wednesday
Hartelpool United – Bournemouth
Leyton Orient – Huddersfield Town
MK Dons – Bury
Rochdale – Notts County
Sheffield United – Wycombe Wanderers
Stevenage – Carlisle
Tranmere Rovers – Preston North End
Walsall – Colchester United
Yeovil United – Scunthorpe
Brentford – Carlisle United (maandag 20:45)

League Two

In de laagste profklasse in Engeland is het enorm spannend in de kop van het klassement. Wanneer de huidige nummer één verliest zou het zomaar eens vier plaatsen kunnen zakken. De top van het klassement ziet er als volgt uit:

1. Southend United 30 56 +19
2. Cheltenham 30 56 +15
3. Torquay 30 56 +12
4. Swindon 28 55 +27
5. Crawley Town 28 55 +17
6. Shrewsbury 29 54 +16

Uiteraard hebben Swindon Town en Crawley Town nog twee wedstrijden tegoed maar de desalniettemin is de spanning te snijden in League Two. De huidige nummer één speelt aanstaande zaterdag tegen het als elfde geklasseerde Crewe Alexandra. Een overwinning ligt dus in de lijn der verwachtingen, echter zijn deze wedstrijden moeilijk te voorspellen omdat iedereen van elkaar kan winnen in deze competitie getuige de recente uitslagen. Southend United haalde uit de laatste vier wedstrijden slechts vier punten en de 1-4 nederlaag thuis tegen Swindon dreunt nog duidelijk na. Cheltenham speelt in Londen tegen Dagenham & Redbridge dat vecht tegen degradatie en dus is ook deze pot niet van te voren te voorspellen.

Torquay speelt thuis tegen Bradford City waarvan het in de ‘heenwedstrijd’ met 1-0 van verloor. Wraak en de bittere noodzaak van drie punten is dus het recept voor Torquay. Swindon Town won, zoals hiervoor beschreven, met 1-4 bij Southend United en zette ook Crawley relatief eenvoudig met 3-0 in de hoek. Het team van trainer Paolo di Canio haalde uit de laatste zes competitiewedstrijden de volle achttien punten en haalde en passant ook nog even de finale van de Johnstone Paint Trophy door Barnet over twee wedstrijden te verslaan. Swindon Town is voor mij dus ook de gedoodverfde kampioen van deze zeer boeiende en spannende League Two.

Zaterdag 16:00 uur
Accrington – Plymouth
AFC Wimbledon – Morecambe
Barnet – Shrewsbury
Bristol Rovers – Oxford United
Burton Albion – Rotherham United
Dagenham and Redbridge – Cheltenham
Hereford United – Swindon Town
Macclesfield Town – Aldershot
Port Vale – Gillingham
Southend United – Crewe Alexandra
Torquay – Bradford City

Er staan dus weer een aantal prachtige wedstrijden op het programma in Engeland na een week vol Champions League en Europa League voetbal. Uiteraard volgen we de Britse teams met meer dan gemiddelde interesse zodat we weten waar ze zaterdag bij Football Focus, Match of the Day en The Football League Show over praten.
Mocht je opmerkingen, suggesties, vragen of de dringende behoefte aan een discussie over datgene dat ik hierboven heb geschreven hebben, voel je dan vrij om deze via twitter
(@Dzjanzjel ) of via de reactiemogelijkheid onder deze post aan mij kenbaar te maken!

HAVE FUN THIS WEEKEND!

2 Reacties op “The Preview

  1. 1 van de dingen die ik minder aantrekkelijk vind aan Brits voetbal is hoe beker en competitie elkaar overlappen. In een wedstrijd waarin men bekert zou men geen competitie mogen spelen tenzij in een reeks ALLE clubs al uitgeschakeld zijn. Kijk nu naar League Two waar de nummers 4 en 5 mits winst in de inhaalwedstrijden plots nrs 1 en 2 worden. Dat lijkt toch nergens op als er clubs zijn met 27, 28, 29 of 30 wedstrijden op de teller. Het geeft clubs met wedstrijden tegoed een enorm psychologisch voordeel en stinkt op die manier naar competitievervalsing. Indien men bekert zou men beter de competitie een weekend stilleggen, ook voor de clubs die al uitgeschakeld zijn in de beker. Je kan niet naast het feit kijken dat clubs als MK Dons (hoezeer ik die ook de promotie gun), Crawley en Swindon een voordeel hebben door te weten op welke plaats ze staan mits winst in een inhaalmatch ; een voordeel dat je niet hebt wanneer je niet op voorhand het resultaat van de andere clubs bovenin kent.

    Maar goed, om het over de mooie kant van het voetbal te hebben: ik hoop ook vurig op een stunt van Crawley. Ik heb niets voor maar ook niets tegen de club. Ze hebben veel investeerders ja, maar die hebben quasi alle clubs en je hangt beter van een groep investeerders dan van 1 gulle eigenaar af (zie bv Gretna wat er gebeurt als je van 1 persoon afhangt en die geldkraan stopt plots). Dan ben je met een groep investeerders beter af, en dat is de bestuursvorm bij de meerderheid clubs. Ik heb niets met Crawley want het is een wat kleurloos plekje en dito club, maar ik heb er evenmin wat tegen. Als een 4e divisie team een club uit de hoogste reeks kan uitschakelen, dan is dat geweldig en het is net dat dat het bekervoetbal ietwat charme geeft. Op zich hebben bekertoernooien geen logical omdat er zoveel van de vorm van de dag en geluk bij de loting afhangt ; maar ik kan bekervoetbal wel genietbaar vinden zolang David het soms van Goliath kan halen. Gezien in Engeland (nog) geen geleide loting met reekshoofden bestaat en kleine clubs hun thuisvoordeel niet zomaar wegschenken, is die kans op “cupsets” in Engeland nog relatief groot. Ik duim alvast voor Crawley morgen, net zoals voor de overige non-premiership clubs die overblijven (behalve dan het hatelijke Millwall en hun hooligans, die mogen er –als enige niet-premiership club– uit wat mij betreft)

  2. PS: Ook alle succes aan Stevenage (heel knap wat zo een kleine club op twee jaar tijd realiseerde) en Brighton (altijd al een boontje voor clubs aan zee gehad) morgen. Ik vrees dat zij wel zwaarder tegenstand hebben dan Crawley (Tottenham is dit seizoen gewoon heel goed en zowel Tottenham als Liverpool hebben geen Europese wedstrijden waarvoor ze spelers rust moeten gunnen) maar je weet nooit. Misschien heeft Stevenage ietwat kans, die voetballen toch een erg knap seizoen en hebben thuisvoordeel. Succes aan alledrie de lower league clubs morgen! Jammer dat de interessantste wedstrijden allen op zondag geprogrammeerd staan wanneer mijn eigen club ook speelt, ik hoop toch wat van de FA Cup mee te pikken (en zoniet is er altijd YouTube voor de highlights :))

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s