The Stockport County & Manchester City rivalry I

Het gaat slecht met Stockport County. Of nee, het gaat gewoon zwaar kut met de club. Sinds deze week staan The Hatters op de laatste plek in League Two. Nummer 92 van de 92, goed voor een enkeltje richting de Conference. Pijnlijk voor een club die al in 1900 in de Football League speelde. Het ziet er naar uit dat volgend jaar de pot tegen Altrincham de derby gaat worden. Wat een verschil met tien jaar geleden. Stockport scheerde hogen toppen en de rivaal was Manchester City. Een rivaal die ook nog eens met enige regelmaat opzij werd gezet. Ook al is het pas acht jaar geleden, het lijkt door de huidige stand op de ranglijst heel wat langer geleden dan het eigenlijk is.

Tot 1997 speelden beide clubs amper tegen elkaar. Vier keer in het eerste decennium van de 20ste eeuw en eenmaal in de League Cup in 1960. Alle vijf de ontmoetingen werden door Manchester City gewonnen. In 1997 zou daar verandering in komen. Stockport County was namelijk eindelijk gepromoveerd naar de First Division (nu Championship), door als nummer twee te eindigden. Daar zouden ze eindelijk Manchester City weer tegen gaan komen. Die waren, na de degradatie het haar ervoor, als titelfavoriet gestart, maar vonden zich aan het eind van het seizoen terug op de veertiende plek. Na 87 jaar zouden beide clubs elkaar dus weer een keer treffen in de competitie. Bij Stockport County waren ze er klaar voor.

Ondanks dat de clubs zelden tegen elkaar speelden, was er toch altijd wel een eenzijdige haat van Stockport-fans richting Manchester City. Stockport is historisch gezien namelijk de borough met de meeste seizoenkaarthouders van City. Het stadje zelf kent ook meer City-fans, dan fans van Stockport. Dat heeft door de jaren heen kwaad bloed gezet bij The Hatters. Het voelde alsof City fans afpakte, die volgens de club op Edgeley Park moesten zitten. Als de fans van City Manchester United afschilderen als een gloryhuntersclub, waar alleen maar Londenaren en toeristen zitten, werpen ze vanuit de United-kant tegen dat bij City ook geen echte Mancunians zitten, maar alleen mensen uit Stockport.

Op 29 november 1997 was het dan zover: Stockport County v Manchester City stond op het programma. Kaartjes waren zeldzamer dan een goede grap van Seth Gaaikema. Edgeley Park puilde helemaal uit. Al weken lang ging het over niets anders dan deze wedstrijd. Logisch ook, want in Stockport kende iedereen wel iemand uit het andere kamp. In de winkels, fabrieken, pubs en zelfs bij de kapper ging het maar over één ding en dat was deze pot. Dit was de ‘big one’, waar iedereen in Stockport al zo lang naar had uitgekeken. Het gekke was dat Stockport County favoriet was. Waar The Hatters op de 7de plek stonden, moest City genoegen nemen met een 20ste plek. Het was de omgekeerde wereld.

Voor het eerst in de geschiedenis kon Stockport County daadwerkelijk de baas zijn over de grote broer. Het was de vraag of de spelers de druk wel aankonden, want bij City zaten toch nog wel een aantal grote namen, zoals Kevin Horlock, Georgi Kinkladze, Paul Dickov en onze eigen Gerard Wiekens. Stockport kon daar slechts hun eigen Gateshead Pelé tegenover stellen: Alun Armstrong. Amper een speler waar iemand van wakker lag. City zat echter in de hoek waar de klappen vielen en binnen 8 minuten stond Stockport met 2-0 voor, om uiteindelijk met 3-1 te winnen. Het ondenkbare was gebeurd: Stockport had Manchester City verslagen.

De terugwedstrijd op 4 april won Manchester City. Op Maine Road werd het 4-1, maar uiteindelijk zou Manchester City één puntje tekort komen om zich te handhaven. Waar Stockport knap achtste werd, moest Man City zich na de zomer melden in de derde divisie. En zelfs daar had City het erg moeilijk, maar via de play-offs slaagden ze er toch nog in om te promoveren naar de First Division. Daarin had Stockport County zich weer simpel gehandhaafd. Weer mocht het kleine broertje het opnemen tegen de grote broer. De penningmeester van Stockport wreef zich in zijn handen, want die betekende weer een uitverkocht huis.

De eerste editie was ditmaal op Maine Road en staat bij iedere Stockport-fan ouder dan 25 in zijn lijstje van favoriete wedstrijden. Dankzij Gerard Wiekens kwam City nog op 1-0, maar dankzij Alan Bailey – een paar maanden eerder nog weggestuurd bij Man City – kwamen The Hatters gelijk. Daarna was het billenknijpen voor de 32686 toeschouwers. Beide clubs kregen kansen om op voorsprong te komen en de beste was voor Stockport County vlak voor tijd. Ze kregen namelijk een penalty. Anthony Dinning hield zijn zenuwen in bedwang en The Hatters stonden ineens in het thuis van de gehate rivaal op 1-2. Het lukte ze om die voorsprong op het tandvlees naar het eindsignaal te brengen.

Die avond was het een enorm drankgelag in Stockport. De ene helft van de stad dronk zich een stuk in de kraag om de overwinning te vieren, terwijl de andere helft dronk om te vergeten. De gedachte aan de vernedering op het werk de dag erop was voor veel City-fans reden om zich dan maar ziek te melden. Later in het seizoen had Man City de kans om het goed te maken, maar weer lukte het ze niet om te winnen. Ditmaal werd het op een uitverkocht Edgeley Park 2-2. Voor City genoeg om aan het eind van het seizoen te promoveren, maar dat ze slechts één puntje hadden gehaald uit de wedstrijden tegen Stockport was in ieder geval voor de City-fans uit die stad een klein smetje op de feestvreugde.

City had rondom de Millenniumwisseling meer weg van een lift dan van een voetbalclub en zou vijf seizoenen op rij promoveren dan wel degraderen. Vandaar dat beide clubs elkaar na de degradatie van City in 2001/2002 weer twee keer zouden ontmoeten. Het zijn tot op vandaag de dag de laatste twee ontmoetingen tussen beide clubs, want aan het eind van het seizoen gingen ze allebei een andere richting op. De eerste pot was op Maine Road, in oktober. Man City stond op de 6de plek, terwijl Stockport County 24ste en laatste stond, een plek die ze dat seizoen niet meer zouden verlaten. Des te verrassend was het dat Stockport erin slaagde om weer 2-2 te spelen. Sterker nog, zonder de goal van Shaun Goater in de 84ste minuut had Stockport zelf gewonnen.

Stockport County ging daarna weer gewoon wedstrijden verliezen en op 16 maart waren ze al gedegradeerd, een knappe prestatie. Alsof dat niet erg genoeg was, stond drie dagen later de ontmoeting met Manchester City op het programma. City draaide op dat moment als een trein en stond los aan kop. Met nog zeven wedstrijden te gaan waren ze virtueel al gepromoveerd. Stockport was aan een dramatische serie bezig, waarin ze in de twintig voorgaande wedstrijden slecht éénmaal hadden gewonnen en maar liefst zeventien nederlagen hadden geslikt. Waar City een maand eerder nog John Macken had gekocht voor 5 miljoen pond, had Stockport alleen maar gratis amateurs zoals John Hardiker kunnen aantrekken in de winter.

Voor het eerst sinds 1909 leek City dan nog eens te gaan winnen in Stockport. Veel Hatters zagen de bui al hangen, toen Macken na 19 minuten de 0-1 maakte. City leek op weg om zijn zevende wedstrijd op rij te winnen, totdat John Hardiker ineens twee keer scoorde in de laatste vier minuten. Hardiker – die in de 3,5 jaar daarna nog slecht één doelpunt zou maken – was ineens de held van iedereen die The Hatters een warm hart toedroeg. City, dat de wedstrijd begon met 66 punten meer dan Stockport, verloor opnieuw in de buurstad. Uiteindelijk zou Man City eerste worden en Stockport laatste, maar door dat late doelpunt van Hardiker haalde City net geen honderd punten (het zouden er 99 blijven) en is Stockport County al 101 jaar thuis ongeslagen tegen City.

2 Reacties op “The Stockport County & Manchester City rivalry I

  1. Vorig jaar kwam ik zeer regelmatig in Manchester, en toen viel me steeds op dat er overal stickers van Stockport County waren geplakt. Op die stickers stond ‘support your local club’ of iets van die strekking. Nu weet ik dus waardoor dat komt.

    Het is bizar hoe verschillend het lot over deze twee clubs heeft beschikt. Ik hoop maar dat Stockport zich nog weet te handhaven, en dat ze daar na een succesvolle Final Day nu eens als thuisclub het veld mogen bestormen. Vorig seizoen ging ik zelf met Tranmere nog on the pitch op het mooie Edgeley Park.

    • Ik hoop ook echt dat ze erin blijven. Van alle clubs die onderin staan, hoop ik dat in ieder geval Stockport County erin blijft. Als die eruit gaan, vrees ik dat ze Halifax Town wel eens achterna kunnen gaan.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s