De Woensdagfoto: The Valley Parade Fire

Gisteren was het precies 25 jaar geleden dat tijdens de wedstrijd Bradford City v Lincoln City de Main Stand van Valley Parade in brand vloog. Een onverlaat had zijn sigaret brandend op de grond gegooid. Die viel in de stapel afval die onder de tribune lag, waarop het vuur zich razendsnel verspreidde. De dag begon nog geweldig, want Bradford City was kampioen geworden en voor de wedstrijd werd er nog een ereronde gemaakt met de kampioensbeker van de Third Division door manager Peter Jackson. Het was voor The Bantams de eerste beker in 56 jaar en daardoor waren er maar liefst 11.076 mensen in het stadion. Nu lijkt dat niet veel, maar in een door hooligans en slechte stadions geteisterd Engels voetballandschap was dat een opmerkelijk aantal. Gemiddeld had Bradford namelijk maar 5.000 toeschouwers die jaargang. Twee dagen na deze wedstrijd zou er in Bradford begonnen worden met verbeteringswerken aan het stadion. Onder andere het houten dak van de Main Stand zou dan vervangen worden door een stalen exemplaar. Voor 56 mensen was dat te laat. Het vuur verspreidde zich enorm snel en de enige manier om te ontsnappen was via de voorkant, want de deuren aan de achterzijde waren op slot. De snelheid verrast veel mensen, waardoor sommige personen niet eens de tijd hadden om van hun plek te verlaten. Buiten de 56 mensen die stierven, waren er ook nog 265 die gewond werden. Ter nagedachtenis aan de ramp is er nadien een monument bij het stadion opgericht en later is daar nog een sculptuur bij gekomen aan de zijwand. De Valley Parade Fire is een beetje een vergeten ramp. Niet veel later kwam namelijk de Heysel ramp en twee jaar later die op Hillsborough. Dat en het feit dat Bradford City een kleinere clubs is dan Liverpool en Juventus heeft ervoor gezorgd dat deze ramp in wat in de vegetelheid is geraakt in de loop der jaren. Ik was eerder dit seizoen bij Bradford City v Lincoln City en daar zag je nergens een verwijzing naar de ramp, terwijl het niet alleen de clubs van toen waren, maar ook de managers van beide clubs stonden destijds op het veld. Peter Jackson van Lincoln was in die tijd aanvoerder van Bradford City en was degene die voor de wedstrijd met de beker rondliep. Stuart McCall was toen nog een jonge speler van The Bantams en zag de Main Stand branden, waar zijn vader zat. Die kwam er uiteindelijk vanaf met lichte brandwonden, maar McCall heeft nadien gezegd dat de ramp hem altijd getekend heeft. Ik was dan ook “blij” om te zien dat er gisteren wel overal mooie tributes waren.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s